Le sport, la performance et… les suppléments

Vous envisagez la prise d’un supplément pour améliorer vos performances sportives ou votre silhouette? Lisez ce qui suit pour prendre une décision éclairée.

La popularité des suppléments

Il est généralement reconnu que l’activité physique comporte d’innombrables avantages sur le plan du bien-être et de la santé. Les motivations à faire du sport sont nombreuses :

  • maintien d’une bonne santé générale;
  • prévention de maladies chroniques;
  • perte de poids;
  • embellissement de la silhouette;
  • dépassement par la performance;
  • etc.

Les gens ont parfois recours à la supplémentation lorsqu’ils sentent ou craignent l’atteinte de leurs limites physiques. Dans une société où règne la quête du surpassement et des résultats instantanés, les suppléments destinés aux sportifs ont la cote. Plusieurs des produits offerts sur le marché sont considérés comme sécuritaires. Toutefois, on doit faire preuve de clairvoyance et de prudence pour prendre de bonnes décisions en matière de suppléments alimentaires destinés aux sportifs.

Les formulations de suppléments pour sportifs

Les suppléments (ou « compléments ») pour sportifs peuvent se décliner sous différentes formes : poudres, comprimés, barres, shakes et jus. Certains sont présentés comme des substituts de repas. Leur contenu varie grandement. Parmi les ingrédients courants, notons :

  • des glucides;
  • des protéines;
  • des métabolites naturels (ex. : acides aminés);
  • des vitamines et des minéraux;
  • des produits de santé naturels.

Les protéines (en poudre notamment) sont des suppléments très populaires. Les protéines sont des nutriments essentiels pour tous, et les sportifs doivent s’assurer d’en consommer suffisamment. On peut généralement s’assurer d’un apport adéquat en protéines grâce à une alimentation équilibrée. Malgré tout, certains se tournent vers la supplémentation.

La fameuse créatine

La créatine est un supplément apprécié pour sa capacité modérée à améliorer la force, le volume, la masse et la définition musculaires. Elle présente peu d’intérêt pour les sports d’endurance comme la course et séduit davantage les passionnés de sports où les muscles sont hautement sollicités comme la musculation, l’haltérophilie et le CrossFit.

Les recherches médicales effectuées à ce jour démontrent que la créatine est utile et sûre lorsqu’on l’emploie de la bonne façon. Néanmoins, comme il s’agit d’un acide aminé que le corps peut fabriquer, il n’est habituellement pas essentiel d’en prendre sous forme de supplément. Parmi ses effets secondaires possibles, notons les maux d’estomac, les nausées, la prise de poids et les crampes musculaires.

Vigilance et prudence

Avant d’acheter un supplément, prenez note de ces quelques conseils :

  • Renseignez-vous sur les ingrédients du produit, et assurez-vous qu’il ne s’agit pas de substances nocives, interdites ou illégales. Puisque les suppléments ne sont pas officiellement réglementés au Canada, il est souvent plus difficile d’en évaluer la qualité et la sécurité.
  • Consultez des sources d’information fiables. Ne vous fiez pas qu’aux renseignements fournis par le vendeur du produit. Votre pharmacien peut certainement vous aider à y voir plus clair.
  • Voyez si le supplément porte un numéro de produit naturel ou un numéro d’identification de médicament (DIN). Ces numéros indiquent que le produit a été évalué par Santé Canada et que son usage est jugé sécuritaire.
  • Portez attention à la quantité  de sucre et aux calories contenues dans le produit, surtout si vous souhaitez maigrir. Certaines formulations en contiennent beaucoup.
  • Respectez à la lettre les recommandations du fabricant figurant sur l’étiquette, surtout en ce qui a trait à la posologie.
  • Buvez beaucoup d’eau lorsque vous vous entraînez, car certains suppléments augmentent les risques de déshydratation.

Conseils pour la santé et la performance

Si vous êtes soucieux d’améliorer votre apparence corporelle ou vos performances sportives, misez d’abord sur de saines habitudes de vie.

  • Dormez suffisamment.
  • Abstenez-vous de fumer, de consommer des produits illicites ou toute autre substance pouvant causer une dépendance.
  • Adoptez une diète saine et équilibrée en suivant les recommandations figurant dans le   alimentaire canadien.
  • Évitez les régimes drastiques. Visez des résultats à long terme.
  • Consommez davantage d’aliments riches en protéines et en fibres et moins d’aliments gras ou sucrés.
  • Recourez au besoin à l’expertise d’une nutritionniste.

Avant d’acheter des suppléments pour sportifs, ou tout produit de santé naturel, consultez toujours votre pharmacien pour obtenir de l’information et des conseils sur leur usage optimal et sécuritaire.

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