Dix mesures pour renforcer votre système immunitaire

Rhume, grippe, gastro… Découvrez les mesures à prendre pour avoir un système immunitaire fort et échapper aux virus!

Le système immunitaire : un combattant

On pourrait dire du corps humain qu’il est « parfaitement équipé » pour faire face à des menaces étrangères, telles que les virus, les bactéries et les parasites. Le système immunitaire est un système de défense hautement complexe que le corps utilise pour assurer la résistance aux maladies. Imaginons une légion de minuscules soldats prêts à combattre lorsque surgit une menace à la santé. La fièvre et l’inflammation sont des exemples d’armes employées par l’organisme pour le protéger d’agressions éventuelles.

La capacité du système immunitaire à défendre le corps n’est malheureusement pas à toute épreuve. De plus, elle n’est pas immuable; elle est plutôt variable. Ainsi, lors de certaines périodes, et en présence de divers facteurs, la « compétence » du système immunitaire peut être compromise.

Voici quelques exemples de facteurs reconnus comme pouvant « affaiblir » le système immunitaire :

  • le tabagisme;
  • le stress chronique;
  • le manque de sommeil;
  • la malnutrition;
  • la vieillesse.

Il importe de noter ici que certaines personnes peuvent avoir leur système affaibli par certaines affections médicales (ex. : diabète, cancer ou VIH) ou par des traitements (ex. : radiothérapie ou chimiothérapie). Le présent texte se veut général et s’adresse donc à des personnes ordinairement en bonne santé, et non à ces personnes qui nécessitent une prise en charge médicale particulière.

La vérité sur les produits pour « booster » le système immunitaire

À l’heure actuelle, aucun médicament ou produit n’a été officiellement approuvé par Santé Canada pour renforcer le système immunitaire chez les personnes généralement en bonne santé. Cependant, certains produits disponibles en pharmacie ont su démontrer des résultats prometteurs à cet égard lors d’études cliniques. C’est le cas, par exemple, de :

  • l’ail;
  • l’échinacée;
  • le ginseng;
  • la spiruline;
  • le zinc;
  • la vitamine C;
  • les oligo-éléments;
  • les oméga-3;
  • les probiotiques.

Pour la plupart d’entre eux, il est difficile de tirer des conclusions définitives quant à leur efficacité étant donné les résultats d’études parfois contradictoires ou insuffisants. Cependant, notons que ces produits sont considérés comme étant habituellement bien tolérés, de même que sécuritaires et par ailleurs bénéfiques pour la santé.

D’autres mesures efficaces

Votre mode de vie influence votre santé et celle de votre système immunitaire. Voici dix mesures efficaces et à votre portée qui peuvent aider à vous protéger des infections.

  • Cesser de fumer. Le fait de fumer affaiblit considérablement votre système immunitaire et augmente de beaucoup votre risque de contracter certaines infections et de développer un cancer. Votre pharmacien peut vous aider dans votre démarche d’arrêt tabagique.
  • Bien manger. Le fait d’adopter de saines habitudes alimentaires contribue à votre santé de multiples façons. Entre autres, cela permet de stimuler votre système immunitaire.
  • Bien dormir. Le sommeil constitue un excellent moyen de permettre à votre corps et à ses nombreuses fonctions de récupérer. Les nuits sans sommeil troublent le système immunitaire et l’affaiblissent. Faites donc de votre hygiène de sommeil une priorité; il en va de votre santé.
  • Faire de l’exercice régulièrement. Des études ont démontré que la pratique d’une activité physique régulière contribue au renforcement de votre système immunitaire, en plus de vous procurer de nombreux autres bénéfices sur le plan de la santé.
  • Réduire le niveau de stress. Le fait d’être stressé ou exténué vous affaiblit, vous et votre système immunitaire. Vous reposer, prendre soin de vous et avoir une attitude positive sont des mesures qui contribuent à diminuer votre susceptibilité aux infections.
  • Utiliser une solution saline. Le fait de maintenir vos voies nasales bien hydratées, surtout durant la saison froide lorsque l’air des maisons est sec, permet de réduire votre risque de contracter une infection respiratoire. L’usage d’une solution saline et, dans certains cas, d’un humidificateur peut s’avérer bénéfique.
  • Prendre un supplément de vitamines et de minéraux. Certaines personnes envisagent la prise quotidienne d’un supplément de vitamines et minéraux.  S’assurer d’un apport suffisant en certains de ces nutriments peut effectivement contribuer à la santé du système immunitaire, mais mieux vaut d’abord miser sur une alimentation de qualité.
  • Se laver les mains souvent. Le lavage des mains est une mesure simple et efficace qui permet de réduire énormément les risques d’infections. Alors, faites-en une bonne habitude pour vous et les membres de votre famille! Le recours à des gels antiseptiques peut présenter certains avantages.
  • Se faire vacciner contre la grippe. Heureusement, de nos jours, il est possible de se faire vacciner contre la grippe et de réduire le risque de l’attraper et d’en subir ses conséquences, qui peuvent parfois être très graves.
  • Limiter les contacts avec des personnes infectées. Si une personne de votre entourage est infectée par un virus, tentez d’éviter les contacts plus étroits, comme les baisers et les poignées de mains. Rappelez-vous que certains virus peuvent aussi se transmettre au contact d’objets infectés. 

Pour plus d’information sur la prévention des infections, consultez votre pharmacien. 

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