L’apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est un problème de santé courant mais parfois ignoré. Bien qu’elle survienne la nuit, elle entraîne aussi des impacts pendant la journée.

Qu’est-ce que l’apnée du sommeil?

L’apnée du sommeil se caractérise par des pauses de la respiration pendant le sommeil qui peuvent durer de 10 à 60 secondes et survenir plusieurs fois par heure. Ces pauses réduisent la quantité d’oxygène dans le sang. De plus, le gaz carbonique n’est plus éliminé aussi efficacement : sa concentration sanguine augmente, ce qui engendre de la somnolence.

L’apnée obstructive du sommeil est la forme la plus commune. Elle est causée par un blocage qui empêche l’air de se rendre aux poumons dû à :

  • un relâchement des tissus au fond de la gorge;
  • une augmentation de la grosseur des amygdales;
  • une grosse langue.

L’apnée du sommeil peut toucher les hommes, les femmes et même les enfants. Cela dit, les personnes les plus à risque sont les suivantes :

  • hommes;
  • personnes âgées;
  • personnes obèses;
  • personnes ayant un cou large, un menton reculé ou un visage étroit;
  • fumeurs;
  • personnes souffrant d’allergies respiratoires;
  • consommateurs d’alcool;
  • personnes qui prennent un dérivé de la morphine, un somnifère ou un relaxant musculaire.

Si vous êtes atteint d’apnée du sommeil, votre pharmacien peut revoir votre médication et proposer des options de traitement sécuritaires s’il croit qu’un médicament pourrait contribuer au problème. Il peut également vous suggérer des médicaments pour traiter efficacement vos allergies respiratoires et votre congestion nasale, le cas échéant. N’hésitez pas à le consulter!

Quels sont les symptômes de l’apnée du sommeil?

Les symptômes de l’apnée du sommeil sont nombreux et peuvent varier d’une personne à l’autre :

  • pauses de la respiration;
  • ronflements;
  • réveils fréquents durant la nuit;
  • sommeil non réparateur;
  • fatigue au réveil;
  • somnolence durant le jour;
  • diminution du niveau d’énergie;
  • irritabilité, nervosité, anxiété;
  • humeur dépressive;
  • maux de tête au réveil;
  • troubles de la mémoire;
  • troubles de la concentration;
  • baisse de la libido;
  • dysfonction érectile.

Les personnes atteintes d’apnée du sommeil présentent rarement tous ces symptômes. Non traitée, l’apnée du sommeil peut entraîner des complications comme une hypertension artérielle ou un accident vasculaire cérébral (AVC). Enfin, ces personnes ont deux fois plus de risque de souffrir de dépression.

Comment diagnostiquer l’apnée du sommeil?

La plupart des personnes qui sont atteintes d’apnée du sommeil ne le savent pas. L’apport du conjoint est primordial, car il est souvent la première personne à remarquer les pauses respiratoires pendant la nuit. L’apnée du sommeil est un problème sérieux, mais qui se traite. Il est donc important de consulter votre médecin si vous avez des doutes.

Le diagnostic repose sur un test spécialisé appelé polysomnographie ou étude du sommeil. Il s’agit du test de référence, c’est-à-dire de la meilleure méthode d’examen disponible. Cette méthode consiste à placer des électrodes ou capteurs sur certaines parties du corps afin de mesurer plusieurs paramètres pendant le sommeil, dont les suivants :

  • mouvement des yeux;
  • tonus des muscles;
  • ondes du cerveau;
  • activité du cœur;
  • efforts de respiration;
  • taux d’oxygène dans le sang;
  • mouvement des jambes.

Dois-je modifier certaines habitudes de vie?

L’adoption de saines habitudes de vie est bénéfique pour maîtriser l’apnée du sommeil.

L’arrêt tabagique est essentiel. La cigarette :

  • irrite votre gorge et vos voies respiratoires;
  • augmente la production de mucus;
  • engendre de la toux durant la nuit.

Tout ceci peut aggraver vos symptômes d’apnée du sommeil. Votre pharmacien est un allié précieux dans votre démarche pour cesser de fumer, autant par ses conseils que par la prescription d’un traitement efficace.

Une saine alimentation et l’exercice physique vous permettront de perdre du poids, ce qui diminuera le blocage des voies respiratoires. Si vous faites de l’exercice en fin de journée, il est souhaitable que ce soit au moins trois heures avant d’aller au lit. Un exercice vigoureux avant le coucher peut troubler votre sommeil.

Un horaire de sommeil régulier améliore la qualité du sommeil. Dormir sur le dos peut favoriser le blocage des voies respiratoires. Prenez l’habitude de dormir sur le côté. Si cette position n’est pas naturelle pour vous, placez un oreiller derrière votre dos pour vous y appuyer, ou entre vos jambes à la hauteur des genoux.

La consommation de caféine (café, thé, cola) augmente le temps nécessaire pour vous endormir et  peut également perturber votre sommeil durant la nuit. Sa consommation devrait donc être limitée. Pour vous aider à mieux dormir, évitez de consommer de la caféine dans les six heures précédant le coucher.

Les mêmes précautions s’appliquent à l’alcool. Il peut entraîner un relâchement des muscles de la gorge et du cou, entraînant ainsi un blocage des voies respiratoires. Il peut également affecter votre cerveau, qui devient moins efficace pour détecter un manque d’oxygène. Ceci augmente directement la fréquence et la sévérité des pauses respiratoires.

Comment traiter l’apnée du sommeil?

Dans les cas graves d’apnée du sommeil, ces mesures ne seront pas suffisantes. D’autres options seront évaluées par votre médecin, notamment :

  • un appareil de ventilation à pression positive continue (PPC);
  • un appareil buccal;
  • une chirurgie.

L’utilisation d’un appareil à PPC est le meilleur traitement contre l’apnée du sommeil obstructive. Cet appareil pousse de l’air dans les voies respiratoires de façon continue et constante pour les maintenir ouvertes. La personne atteinte doit dormir avec un masque relié à l’appareil par une tubulure. Une période d’adaptation est nécessaire pour s’habituer à dormir avec le masque. En outre, des problèmes d’ajustement du masque peuvent survenir en début de traitement. Différents types de masques sont disponibles selon vos préférences et votre morphologie. Il est nécessaire d’utiliser l’appareil toute la nuit pendant 4 à 6 semaines avant de commencer à voir une amélioration des symptômes.

L’appareil buccal sert à déplacer et maintenir la mâchoire et la langue vers l’avant, afin de garder les voies respiratoires ouvertes. Cet appareil est utilisé pour les cas d’apnée du sommeil légers à modérés. Enfin, certaines chirurgies peuvent être réalisées pour contrôler les ronflements par le retrait de la luette et d’une partie du palais mou.

Pour plus d’information sur l’apnée du sommeil, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien.

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L’apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est un problème de santé aussi courant que l’hypertension artérielle ou le diabète : pourtant, il est sous-diagnostiqué. Bien que ce trouble de la respiration survienne la nuit, il peut engendrer des problèmes bien réels pendant la journée.
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