Virus Zika:
mythes et réalité

Le virus Zika a suscité de l’intérêt, et même de l’inquiétude, chez les Canadiens ces derniers temps. Voici des informations fiables à son sujet.

Bien qu’il ne soit pas présent au Canada, le virus Zika a réussi à infecter un certain nombre de Canadiens, car ces derniers l’avaient contracté lors d’un voyage en zone à risque ou après avoir eu une relation sexuelle avec une personne infectée. Bien que le risque d’infection pour les Canadiens soit extrêmement faible, il est bon d’en savoir un peu plus sur ce virus et les moyens de prévenir l’infection.

Mythe ou réalité? Le virus est transmis uniquement par la piqûre de moustiques infectés.

Le virus est transmis par la piqûre de moustiques infectés de l’espèce Aedes aegypti. Ces moustiques sont surtout présents dans les régions tropicales et subtropicales. Ils piquent davantage à certains moments de la journée, à savoir :

  • au petit matin;
  • en fin d’après-midi;
  • en début de soirée.

Chez l’humain, le virus Zika peut également être transmis, par exemple :

  • de la mère à son enfant à naître;
  • au cours d’une transfusion de sang;
  • durant les activités sexuelles.

Il s’agit donc d’un mythe, bien que la piqûre de moustiques infectés représente le principal mode de transmission.

Mythe ou réalité? Les symptômes de l’infection peuvent ne pas être présents chez une personne porteuse du virus.

Entre l’infection par le virus et l’apparition des symptômes, il peut s’écouler de 2 à 14 jours. Des manifestations peu sévères surviennent chez 20 à 25 % des personnes infectées et se traduisent par :

  • de la fièvre;
  • des éruptions cutanées;
  • des douleurs aux articulations;
  • une conjonctivite;
  • des douleurs musculaires;
  • des maux de tête;
  • etc.

L’absence de symptômes chez la plupart des personnes infectées complique la lutte contre la transmission du virus, particulièrement par voie sexuelle. Quand ils sont présents, les symptômes de l’infection diminuent en deux à sept jours.

Mythe ou réalité? L’infection par le virus Zika a été associée à certaines complications sérieuses.

Il s’agit d’un fait véridique. Parmi les complications, on trouve :

  • la microcéphalie congénitale;
  • la mort fœtale;
  • le syndrome de Guillain-Barré.

Des enfants atteints de microcéphalie congénitale ont été infectés par le virus Zika pendant la grossesse. Ces nouveau-nés présentent une tête beaucoup plus petite que celle des autres enfants. Le développement du cerveau ne s’est pas déroulé normalement pendant la grossesse ou a cessé après la naissance. La microcéphalie congénitale est associée à des difficultés de développement.

Le syndrome de Guillain-Barré est une affection durant laquelle le système immunitaire attaque les nerfs périphériques. Les nerfs de la cage thoracique peuvent être touchés, ce qui entraîne une difficulté à respirer. Le rétablissement des personnes atteintes de cette maladie est fréquent, mais une paralysie peut persister.

 

Mythe ou réalité? Il est possible de diminuer le risque de contracter cette infection.

Plusieurs mesures peuvent être prises pour limiter le risque de transmission du virus Zika, par exemple une protection efficace contre les moustiques. Pour plus de renseignements à ce sujet, lisez le texte La protection contre les moustiques en cinq questions.

L’utilisation du condom constitue un bon moyen d’éviter la transmission du virus Zika. Pour les voyageurs masculins exposé au risque, il est recommandé :

  • de porter le condom ou d’éviter les rapports sexuels durant toute la grossesse, si la partenaire est enceinte;
  • d’attendre au moins 6 mois avant d’envisager de concevoir un enfant;
  • d’utiliser un condom lors des rapports sexuels avec tout partenaire pendant 6 mois après l’exposition.

Les connaissances relatives au virus Zika évoluent rapidement. Pour l’instant, la prévention reste le principal moyen de lutte contre cette infection.

Pour plus de renseignements sur le virus Zika et toutes les mesures de protection, consultez votre pharmacien.

Produit relié

Lifestyle condoms Lifestyle
condoms
×

Envoyer à un ami

Virus Zika : mythes et réalité

Le virus Zika a suscité de l’intérêt, et même de l’inquiétude, chez les Canadiens ces derniers temps. Voici des informations fiables à son sujet.
De :
À :

Chargement en cours...