Les gerçures : quand les mains ont la vie dure

Vos mains vous rendent de très nombreux services, ce qui peut parfois les abîmer. Comment faire pour les protéger des gerçures et des crevasses?

La santé de la peau des mains

Chaque jour, les mains accomplissent de nombreuses tâches, et parfois même des petits miracles. On oublie souvent à quel point nos mains peuvent être sollicitées au quotidien. Il est donc facile de perdre de vue l’importance de les traiter aux petits soins, en récompense des services rendus!

Des mains négligées voient souvent leur santé être compromise. C’est souvent la peau des mains qui écope en premier. Un manque d’hydratation et l’exposition fréquente ou prolongée à des irritants variés contribuent à la sécheresse excessive. Avec le temps, la peau peut devenir rugueuse et d’autres symptômes peuvent apparaître tels que :

  • des rougeurs;
  • des démangeaisons;
  • des fissures, aussi appelées gerçures ou crevasses;
  • des saignements;
  • de l’inconfort;
  • de la douleur.

Les gerçures aux mains peuvent prédisposer à l’infection. Voilà une autre excellente raison de remédier à ce problème rapidement.

Les causes et les facteurs de risque

Les gerçures aux mains apparaissent habituellement lorsque la peau devient très sèche. Elle devient alors plus fragile et peut se briser : voilà qu’on observe le fendillement ou les crevasses.

Ce problème peut survenir chez n’importe qui. Les personnes exposées aux facteurs suivants sont toutefois plus susceptibles d’en être touchées :

  • le froid ou les variations extrêmes de température;
  • le lavage fréquent des mains ou le fait de travailler les mains dans l’eau;
  • des agents irritants :
    • détergents (savons, shampooings, produits ménagers, etc.);
    • plantes, terre, racines d’arbustes, etc.;
    • produits chimiques;
    • etc.
  • des maladies de la peau, comme l’eczéma ou le psoriasis.

Le vieillissement constitue un autre facteur fragilisant la peau et prédisposant aux gerçures des mains dues à la sécheresse.

La prévention

Des petits changements au mode de vie peuvent contribuer à prévenir la sécheresse des mains et l’apparition des gerçures. Ils incluent :

  • Laver les mains avec un nettoyant doux, non parfumé et sans agents irritants. Utiliser de l’eau tiède, jamais chaude.
  • Assécher ensuite les mains en utilisant une serviette propre et en les tapotant doucement, sans frotter.
  • Hydrater régulièrement la peau des mains avec un émollient, un produit qui adoucit la peau tout en l’hydratant. Certains produits ont des propriétés anti-démangeaisons. Votre pharmacien peut vous conseiller pour un choix judicieux.
  • Appliquer une crème protectrice sur vos mains. Il s’agit d’un produit formant un mince film protecteur, qui préserve les mains de l’irritation. Ces produits hydratent aussi la peau en profondeur et procurent un apaisement de l’inconfort et des démangeaisons.
  • Réduire les tâches qui nécessitent un contact des mains avec l’eau ou d’autres agents irritants, et porter des gants.
  • Éviter de frotter inutilement les mains ou les doigts les uns contre les autres.
  • Protéger les mains par temps froid, en portant des gants ou des mitaines.

Le traitement

Si, malgré l’application de ces mesures, vous n’arrivez pas à corriger la situation, votre pharmacien pourra vous donner des conseils supplémentaires. Par exemple, il pourra vous proposer :

  • des pansements (ordinaires ou liquides) pour protéger vos crevasses;
  • des gants (ex. : en latex, vinyle ou nitrile pour le travail, ou en coton blanc pour la nuit);
  • une crème spécialement formulée pour les mains gercées (ex. : à base d’urée);
  • une crème (ou un onguent) antibiotique pour prévenir ou contrôler l’infection;
  • une crème (ou un onguent) à base de cortisone.

S’il identifie un risque d’aggravation ou de complications, il vous encouragera peut-être à consulter un médecin. Ce dernier envisagera peut-être d’autres options thérapeutiques.

Pour plus de renseignements sur les soins à apporter à vos mains, n’hésitez jamais à consulter votre pharmacien.

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