Qu’est-ce que la sensibilité dentaire?

Il vous arrive de ressentir une douleur vive et lancinante aux dents? Il est alors temps d’élucider le mystère des dents sensibles.

La sensibilité dentaire : un mal courant

Si vous avez déjà ressenti une douleur dentaire vive et lancinante dans certaines situations particulières, il pourrait fort bien s’agir de sensibilité dentaire. Celle-ci peut se manifester à tout âge, mais elle est plus fréquente chez les personnes âgées entre 20 et 50 ans. On estime qu’elle afflige un Canadien sur trois.

La sensibilité dentaire, aussi appelée hypersensibilité dentaire (ou dentinaire), est souvent due à un retrait de la gencive qui expose la partie inférieure de la dent et ne protège plus totalement la dentine. La dentine est la couche sensible située sous l’émail de la dent. Ce peut être aussi une destruction de l’émail qui expose la dentine. Les facteurs suivants, entre autres, peuvent occasionner un contact avec la dentine qui active les terminaisons nerveuses et déclenche la sensation de douleur :

  • les boissons ou aliments chauds,
    froids, sucrés, épicés ou acides;
  • le brossage des dents;
  • l’inspiration d’air frais ou froid;
  • le passage de la soie dentaire;
  • un simple toucher.

On peut constater une sensibilité occasionnelle ou, dans certains cas, la présence d’une douleur quasi constante. Parfois, la douleur due à la sensibilité dentaire disparaît, puis revient, de façon cyclique. Elle peut être décrite comme un élancement ou un choc brusque et aïgu.

Cette sensibilité peut se développer subitement ou graduellement avec le temps et, dans la plupart des cas, elle indique la présence d’un problème quelconque. Bien qu’elle n’entraîne parfois qu’un léger inconfort, la sensibilité dentaire peut causer une gêne importante aux personnes qui en souffrent. Certains croient, à tort, qu’il est normal d’éprouver de la sensibilité dentaire (avec l’âge, par exemple) et ne cherchent donc pas de solution à leur problème.

Les causes

La sensibilité dentaire peut avoir différentes causes, dont les suivantes :

La consommation d’aliments et de boissons acides. En effet, certains aliments ou boissons peuvent contribuer à un processus chimique qui déminéralise l’émail de la dent. C’est le cas, par exemple, des boissons gazeuses et des agrumes et leur jus.

La maladie des gencives. La gingivite et la parodontite, par exemple, sont des maladies qui peuvent causer un retrait de la gencive, appelé récession gingivale. La dent, plus précisément la dentine, devient alors exposée.

Un brossage trop vigoureux. Une pression excessive exercée lors du brossage, un brossage trop fréquent ou l’emploi d’une brosse à dents à soies dures peuvent user l’émail avec le temps et endommager les gencives.

Le blanchiment des dents. Il est possible de ressentir de la sensibilité dentaire lors d’un traitement de blanchiment des dents, ou peu après. Cet effet est habituellement passager.

Le détartrage professionnel. Le détartrage et d’autres interventions dentaires (ex. : la pose d’un plombage ou d’un appareil orthodontique) peuvent provoquer une sensibilité dentaire temporaire.

Le grincement des dents (bruxisme). Les gens qui grincent des dents durant la nuit sont davantage à risque d’avoir les dents sensibles. Certains d’entre eux ressentiront cet effet plus particulièrement le matin.

 

On doit garder à l’esprit que d’autres problèmes buccodentaires ou de santé peuvent causer de la douleur, par exemple :

  • une carie ou le bris d’une dent;
  • une infection dans la bouche;
  • un problème avec une vieille obturation (plombage);
  • une mauvaise position du maxillaire;
  • une prothèse mal adaptée;
  • des ulcères dans la bouche;
  • une infection aux sinus (sinusite) ou aux oreilles (otite).

Un examen dentaire minutieux permettra à votre dentiste de bien déterminer la cause de votre douleur à la bouche ou aux dents. En fonction de celle-ci, il établira un plan d’action approprié qui vous redonnera le sourire.

La sensibilité dentaire indique souvent la présence d’une cause sous-jacente qui doit être traitée. Cela dit, la prévention et l’adoption de saines habitudes contribuent à la limiter.

SI VOUS AVEZ DES QUESTIONS SUR LA SENSIBILITÉ DES DENTS, CONSULTEZ VOTRE DENTISTE, VOTRE HYGIÉNISTE DENTAIRE OU VOTRE PHARMACIEN.

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Il vous arrive de ressentir une douleur vive et lancinante aux dents? Il est alors temps d’élucider le mystère des dents sensibles.
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