Prévenir et soigner les engelures

Avec l’arrivée de l’hiver, il est primordial de se vêtir adéquatement. Une exposition prolongée au froid peut occasionner des problèmes, y compris des engelures. 

Qu’est-ce qu’une engelure?

L’hiver canadien apporte son lot de plaisirs, mais il se caractérise aussi par ses rigueurs. En effet, bon nombre d’activités extérieures sont fort populaires auprès des petits et des grands, mais le froid mordant peut mettre un frein à leur pratique. Lorsqu’on choisit de l’affronter, mieux vaut faire preuve de prudence et s’habiller chaudement pour éviter certains problèmes, comme les engelures.

L’engelure est une blessure à une extrémité causée par l’exposition au froid, surtout en présence d’humidité. Son emplacement, son étendue et sa gravité peuvent varier. Les zones les plus souvent touchées sont les joues, le nez, les oreilles, le menton, les doigts et les orteils. Les jeunes enfants sont généralement plus vulnérables aux engelures. Toutefois, n’importe qui peut en être victime. 

Qu’est-ce qu’une engelure?

Comment reconnaître une engelure?

L’engelure prend généralement un certain temps à se développer, et les facteurs suivants peuvent augmenter son risque de survenue :

  • un habillement trop léger ou des vêtements humides ou trop serrés;
  • le fait d’être une femme;
  • une mauvaise circulation sanguine;
  • la déshydratation;
  • le tabagisme et la consommation d’alcool ou de certains médicaments.

L’un des premiers signes d’engelure est la perte de sensation. Ensuite, la peau fragilisée par le froid rougit, puis blanchit. La zone affectée peut devenir rêche au toucher. La personne se plaint généralement d’une sensation de picotement, d’engourdissement ou de douleur. Parfois, rien de particulier n’est ressenti, surtout lorsque les nerfs sont gelés. Une perte de mouvement est aussi possible.

Si l’exposition au froid se prolonge, la peau devient ferme, blanche et d’apparence cireuse. La partie du corps affectée peut subséquemment être plus vulnérable aux engelures. 

Quelles sont les complications des engelures?

Voici quelques complications possibles en cas d’engelure grave :

  • ampoules ou ulcères qui peuvent suinter ou saigner;
  • décoloration (peau grisâtre ou noircie);
  • infection cutanée;
  • etc.

Soulignons l’importance d’une bonne prise en charge médicale, si nécessaire. 

Comment prévenir les engelures?

Un habillement adéquat constitue souvent la clé du succès pour apprécier l’hiver sans les désagréments des engelures. Foulard, tuque, mitaines et bottes chaudes sont de mise. De plus, il convient de prendre des collations, des breuvages chauds et plusieurs pauses pour se réchauffer à l’intérieur. Une attention particulière doit être portée aux tout-petits afin de prévenir l’hypothermie et les engelures. Il est préférable, avant chaque activité extérieure, de vérifier la température et le facteur de refroidissement éolien.

Dès les premiers signes annonciateurs d’une engelure, mieux vaut rentrer au plus vite pour se réchauffer. Pourquoi ne pas en profiter pour allumer un feu, siroter une bonne tasse de chocolat chaud ou déguster un bol de soupe délicieuse?

Comment prévenir les engelures?

Comment soigner une engelure?

L’engelure peut parfois se transformer en blessure sérieuse. IL NE FAUT SURTOUT PAS poser les gestes suivants, qui peuvent empirer la situation en faisant éclater de petits vaisseaux sanguins ou en abîmant davantage la peau :

  • frotter la région affectée;
  • y appliquer des produits comme des crèmes, des onguents ou d’autres corps gras;
  • la couvrir de neige, d’eau froide ou d’eau chaude;
  • utiliser un objet chauffant ou une source de feu pour la réchauffer.

Voici plutôt les mesures recommandées.

  • Transporter la personne dans un milieu confortable, à l’intérieur.
  • Retirer doucement les vêtements qui couvrent la région touchée ainsi que tout autre vêtement humide ou trop serré qui gênerait la circulation sanguine.
  • Enlever les bagues et autres bijoux, s’il y a lieu. 
  • Réchauffer la région touchée graduellement avec les mains ou par contact avec une autre partie chaude du corps (par exemple, la personne peut se placer les doigts sous les aisselles), sans appuyer trop fortement.
  • Plonger la zone touchée dans de l’eau tiède.
  • Faire bouger légèrement les articulations atteintes pour favoriser la circulation sanguine.
  • Si les orteils sont affectés, la personne doit éviter de marcher.

Une fois réchauffée, la zone affectée peut d’abord s’engourdir, puis enfler et devenir chaude, sensible ou douloureuse. En cas de douleur, la prise d’un analgésique peut s’avérer salutaire. Toujours demander conseil au pharmacien avant de prendre un médicament en vente libre. 

Quand consulter un médecin?

  • Si l’engelure s’étend ou s’aggrave.
  • Lorsque la blessure ne s’améliore pas malgré les mesures décrites précédemment.
  • En cas de saignement, de signes d’infection ou de tout autre symptôme inquiétant ou inhabituel.

Pour toute question sur les engelures ou les premiers soins, n’hésitez pas à consulter votre pharmacien.

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Avec l’arrivée de l’hiver, il est primordial de se vêtir adéquatement. Une exposition prolongée au froid peut occasionner des problèmes, y compris des engelures.
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