La phobie sociale ou la peur des autres

Tous les jours, nous sommes confrontés à des situations qui nous forcent à entrer en relation avec les autres. Aller à l’épicerie, commander au restaurant et aller voir un spectacle en sont des exemples. Pour les personnes vivant avec la phobie sociale, ces moments peuvent devenir un cauchemar.

Qu’est-ce que le trouble d’anxiété sociale ou la phobie sociale?

Tout d’abord, il est normal de ressentir de l’anxiété dans certaines situations impliquant des interactions avec autrui. La majorité d’entre nous sommes capables de maîtriser ces sentiments d’anticipation, d’inquiétude ou de crainte, et une petite dose d’anxiété ou de stress peut se révéler bénéfique. Cependant, pour les personnes vivant avec le trouble d’anxiété sociale (phobie sociale), ces sentiments deviennent envahissants et se transforment en angoisse incontrôlable. Cette anxiété, parfois qualifiée d’excessive ou de déraisonnable, est souvent la source d’une grande détresse.

La phobie sociale fait partie de la famille des troubles anxieux. Sa caractéristique principale est que la personne touchée redoute fortement ou évite des situations où elle doit entrer en contact, interagir ou communiquer avec d’autres individus. Elle peut se manifester lors de nouvelles rencontres, mais aussi en présence de personnes déjà connues. Il est important de distinguer la phobie sociale du simple sentiment de timidité, d’anticipation ou de stress qui est tout à fait normal lors de nouvelles rencontres ou situations. La personne craint davantage les sentiments que celles-ci pourraient susciter, comme l’humiliation et l’embarras. C’est donc, en quelque sorte, le fait d’être exposé au regard d’autrui qui déclenche la séquence menant vers l’anxiété.

Tout comme les adultes, les enfants peuvent aussi être affectés par la phobie sociale. Toutefois, ce trouble est le plus souvent diagnostiqué à l’adolescence ou au début de l’âge adulte. De manière générale, les femmes en souffrent plus souvent que les hommes.

Comment reconnaît-on la phobie sociale?

La phobie sociale se caractérise notamment par :

  • une peur exagérée de se retrouver dans une situation qui implique de communiquer avec les autres, d’être en leur présence ou exposé à leur regard, par exemple :
    • passer une entrevue pour un emploi;
    • rencontrer une personne du sexe opposé ou un nouveau collègue ou patron;
    • parler devant un public;
    • assister à une fête ou à un festival;
    • manger ou boire en public.
  • l’évitement des situations qui provoquent de l’anxiété;
  • une angoisse nuisant aux activités quotidiennes.

Parmi les symptômes ressentis par une personne aux prises avec la phobie sociale, notons :

  • peur marquée;
  • inquiétude excessive;
  • embarras;
  • humiliation;
  • tremblements;
  • rougissement;
  • palpitations;
  • sudation excessive;
  • sensation d’avoir des papillons dans l’estomac;
  • mains moites.

Ces réactions se manifestent généralement lors de situations qui sont anodines pour la plupart d’entre nous. Parfois, ce sont des situations bien précises et peu nombreuses qui provoquent l’anxiété; plusieurs personnes, cependant, la vivront lors d’une panoplie d’occasions où elles sont soumises au regard des autres. Il n’est pas rare qu’une personne aux prises avec cette affection demeure célibataire, sans emploi ou se montre solitaire. 

Pourquoi souffre-t-on de phobie sociale?

Les causes de la phobie sociale ne sont pas encore bien connues. Plusieurs théories ont été avancées, prenant en compte des facteurs génétiques, biologiques, développementaux, cognitifs, expérientiels, éducationnels, etc. Il est intéressant de noter que la présence d’autres troubles mentaux, notamment d’autres types d’anxiété, augmente le risque de souffrir de phobie sociale.

Quels sont les traitements de la phobie sociale?

Bon nombre de personnes vivant avec la phobie sociale éprouvent une certaine honte à parler de leurs difficultés. Par conséquent, il n’est pas rare qu’elles hésitent à aller chercher l’aide dont elles ont besoin et que leur trouble ne soit jamais diagnostiqué, ce qui est bien dommage car il existe des solutions pouvant contribuer à leur mieux-être.  

Les buts du traitement de la phobie sociale comprennent :

  • la réduction ou le soulagement des symptômes engendrés par l’anxiété;
  • une meilleure capacité de faire face aux situations provoquant l’anxiété;
  • l’amélioration du fonctionnement et de la qualité de vie de la personne.

Lorsqu’une personne entreprend une démarche de traitement pour la phobie sociale, plusieurs semaines, mêmes quelques mois, peuvent s’écouler avant d’obtenir des résultats. Il faut s’armer de patience et faire preuve d’engagement envers les modalités de traitement proposées.

La psychothérapie

La psychothérapie constitue sans doute la base d’une bonne prise en charge de tout trouble anxieux. Différentes approches peuvent s’avérer bénéfiques. Par exemple, la psychothérapie cognitivo-comportementale a fait les preuves de son efficacité pour réduire les impacts de la phobie sociale. Les thérapies permettant d’apprendre à bien communiquer avec les autres ont également démontré leurs bienfaits.

La pharmacothérapie

La pharmacothérapie peut apporter une aide précieuse dans le traitement des troubles anxieux, y compris la phobie sociale. L’emploi de médicaments de la classe des antidépresseurs qui possèdent également des propriétés anti-anxiété (anxiolytiques) figure parmi les options disponibles pour maîtriser les symptômes à moyen et long terme. L’usage d’anxiolytiques ayant un effet plus immédiat peut s’avérer salutaire pour contrer les symptômes aigus d’une réaction d’anxiété. S’il vous prescrit un médicament, votre médecin réévaluera continuellement la nécessité et les modalités de prise de celui-ci.

Les mesures complémentaires

Outre les psycho- et pharmacothérapies, plusieurs mesures peuvent être envisagées dans une optique de prise en charge globale de la phobie sociale. En voici quelques exemples :

  • massothérapie;
  • techniques de relaxation et de visualisation;
  • yoga;
  • méditation;
  • hypnose;
  • art-thérapie, zoothérapie ou musicothérapie.

Pour arriver à destination, le chemin choisi importe peu. Chaque personne peut trouver ses propres stratégies qui l’aideront à retrouver un sentiment d’apaisement et de mieux-être.

Comment le pharmacien peut-il m’aider?

Votre pharmacien peut vous fournir un soutien et une aide précieuse dans votre démarche thérapeutique. Même si vous êtes gêné, voire anxieux à l’idée de le rencontrer, sachez que votre pharmacien sait écouter sans juger. Très disponible et présent, il se fera un plaisir de vous rencontrer dans son bureau de consultation, en toute discrétion et confidentialité. Il pourra ainsi répondre à vos questions, vous rassurer et peut-être vous diriger vers d’autres professionnels de la santé ou des ressources qui sauront vous aider.

Le pharmacien est l’expert des médicaments. Si vous envisagez de prendre un traitement médicamenteux, il pourra vous informer sur ses effets. Il vous expliquera son mode d’action et ce que vous pourrez en retirer. Il vous renseignera sur les effets indésirables possibles et sur des moyens de les contrer. Il saura répondre à toute question que vous pourriez avoir; sinon, il fera les recherches nécessaires pour bien vous guider dans vos décisions.

La phobie sociale représente sans l’ombre d’un doute un grand défi pour les personnes qui en souffrent, mais cet obstacle à leur parcours est loin d’être insurmontable. Avec de la volonté, de la rigueur et surtout beaucoup de soutien, il est possible d’apprivoiser la phobie sociale petit à petit. Si vous faites partie des gens qui vivent cette réalité, il est peut-être temps pour vous d’ouvrir la porte à des interactions qui, nous vous le souhaitons, seront porteuses d’une grande satisfaction!

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La phobie sociale ou la peur des autres

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