L’emploi sécuritaire des médicaments en vente libre

Les médicaments en vente libre peuvent parfois être bien utiles. Facilement accessibles, ils ne sont toutefois pas dénués de risques...

Les médicaments disponibles sans ordonnance

Nous entendons par médicaments en vente libre (MVL) les médicaments qui, d’un point de vue réglementaire, ne nécessitent pas d’ordonnance médicale mais doivent faire l’objet d’une supervision. En effet, ils doivent être conservés dans une section de la pharmacie qui est accessible au public mais qui demeure sous le contrôle et la surveillance constante d’un pharmacien. Bien entendu, les gens peuvent tout de même se les procurer sans nécessairement consulter le pharmacien.

L’automédication au moyen de MVL est pratique courante. Elle permet de soulager, de prévenir ou de traiter des problèmes de santé mineurs (rhume, douleur, indigestion, mal de gorge, verrues, etc.). Elle est donc surtout réservée aux petits maux bénins du quotidien, ceux que l’on reconnaît aisément, dont on connaît la cause et qui surviennent ponctuellement sans engendrer de symptômes sévères. Pour s’assurer d’un usage sécuritaire des MVL, il est important d’être au fait des risques possibles.

La bonne information

Afin de garantir le bon usage d’un médicament, il est essentiel que l’usager puisse disposer de renseignements valables, complets et objectifs. Certes, on retrouve plusieurs informations sur l’emballage du médicament, mais celles-ci s’avèrent souvent insuffisantes. Surtout, elles ne tiennent pas compte des caractéristiques particulières à chaque individu se procurant le médicament en question. Voilà pourquoi il est recommandé que vous consultiez votre pharmacien chaque fois que vous souhaitez utiliser un MVL.

La décision de prendre un médicament ou non en est une importante et il faut analyser chaque situation au cas par cas. Voici quelques exemples de questions que vous devriez vous poser avant d’envisager l’automédication :

  • Quels sont les bénéfices éventuels du médicament à prendre?
  • Comment agit-il?
  • En combien de temps devrais-je observer ou ressentir l’effet bénéfique?
  • S’agit-il de la meilleure option disponible?
  • Quels sont les effets indésirables possibles de ce médicament?
  • Ce médicament est-il sécuritaire pour moi, compte tenu de mon âge, de mon état de santé, de mes caractéristiques personnelles et des autres médicaments que je prends?
  • Peut-il interagir avec les médicaments que je prends déjà et, si oui, que dois-je faire?

En tant qu’expert des médicaments, votre pharmacien peut répondre à toutes ces questions, et même plus!

médicaments en vente libre

Le mésusage et la surconsommation

Certaines personnes banalisent l’usage des MVL et, par conséquent, en font un emploi inapproprié ou même risqué. Le non-respect de la posologie, la combinaison de médicaments incompatibles et la consommation d’un produit à des fins autres que thérapeutiques constituent des exemples de mauvais usage (mésusage) des MVL.

La surconsommation d’un MVL, volontaire ou non, peut entraîner des conséquences graves. Dans certains cas, elle peut même mener à une intoxication médicamenteuse. Chaque année, au Canada, on rapporte de tels incidents impliquant de nombreux MVL différents. Parfois, un médicament tout à fait inoffensif à dose recommandée peut s’avérer toxique lorsqu’utilisé à fortes doses. C’est le cas, par exemple, de l’acétaminophène.

Les personnes plus à risque

L’emploi de médicaments sans ordonnance nécessite une prudence accrue chez certaines personnes qui sont particulièrement vulnérables aux effets néfastes de leur usage (ou, à plus forte raison, de leur mésusage). En voici quelques exemples :

  • les bébés et les jeunes enfants (de moins de 6 ans);
  • les adolescents;
  • les femmes enceintes;
  • les femmes qui allaitent;
  • les personnes souffrant de maladies chroniques (hypertension, diabète, maladies cardiaques, rénales ou respiratoires, troubles thyroïdiens, etc.);
  • les personnes âgées;
  • les personnes jugées plus vulnérables pour d’autres raisons.

Quelques conseils

Voici quelques conseils visant un usage optimal et sécuritaire des MVL :

  • Respectez toujours la posologie et les autres instructions fournies par le fabricant ou le pharmacien.
  • Si l’emploi du MVL est destiné à un bébé ou à un enfant, demandez à votre pharmacien de calculer la dose en fonction de l’âge et/ou du poids de l’enfant. Les instructions sur l’emballage pourraient ne pas être tout à fait justes.
  • Mesurez toujours la dose à prendre avec une seringue, un gobelet ou tout autre instrument gradué.
  • Faites attention aux associations médicamenteuses, qui comprennent deux ou plusieurs médicaments différents dans une même formulation. Il se pourrait que votre état ne nécessite pas de les prendre tous. Il est toujours préférable de s’abstenir de prendre un médicament inutilement.
  • Gardez tout médicament, y compris les MVL, hors de la portée et de la vue des enfants et de toute personne jugée à risque d’un mauvais usage.
  • Conservez toujours vos MVL selon les directives fournies par le fabricant ou votre pharmacien. Ne les entreposez pas dans un endroit soumis à des variations importantes de température et d’humidité, comme la salle de bains ou la voiture.
  • Faites le ménage de votre armoire à pharmacie régulièrement.
  • Ne prenez pas un médicament si sa date de péremption est dépassée. Rapportez tout médicament périmé, endommagé ou non requis à votre pharmacie pour une destruction sécuritaire et respectueuse de l’environnement.
  • Si vous avez des doutes quant à l’utilisation appropriée d’un MVL ou à la façon de le prendre, consultez votre pharmacien. Rappelez-vous également que votre situation pourrait nécessiter de voir un médecin. Le cas échéant, ne tardez pas à en consulter un!

En conclusion, les MVL constituent en quelque sorte la chasse gardée des pharmaciens. Faites équipe avec votre pharmacien afin que vous puissiez retirer les bénéfices des MVL sans vous exposer à des risques inutiles.

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