La vérité sur les verrues

Les verrues sont fréquentes, surtout chez les enfants et les adolescents. Comment s’attrapent-elles? Comment les éviter? Voici des réponses à ces questions.

Que sont les verrues, exactement?

Une légende prétend que les verrues sont causées par un contact avec un crapaud ou une grenouille. En fait, les verrues sont causées par un virus qui infecte certaines cellules de la peau, appelé le virus du papillome humain (VPH). Étant des infections virales, les verrues sont très contagieuses et se propagent très facilement d’une personne à une autre. On estime qu'environ 25 % de la population constate l'apparition d'une verrue à un moment donné.

Les verrues vulgaires apparaissent généralement sur les mains, sous la forme de papules saillantes. Leur surface rugueuse est généralement sèche et grisâtre, et peut être marquée de petites taches noires. Elles apparaissent normalement autour des ongles, sur les doigts et sur le dessus de la main. On peut aussi les retrouver sur d’autres endroits du corps comme le visage ou le dos.

Les verrues plantaires, que l’on retrouve sur la plante des pieds, sont dures et plates. Elles peuvent rendre la marche très douloureuse et donner l’impression qu’on a un caillou dans la chaussure. On risque parfois de confondre les verrues plantaires avec des cors (callosités).

Comment attrape-t-on des verrues ?

Les verrues se transmettent de personne à personne, parfois indirectement. Il faut souvent plusieurs mois à compter du contact initial pour qu’une verrue devienne visible. Certaines verrues peuvent même rester « dormantes » pendant des années. Parfois, les verrues disparaissent spontanément, mais il arrive aussi qu’elles réapparaissent au même endroit.

Les virus qui causent les verrues se retrouvent souvent dans des environnements humides et peuplés de jeunes personnes (enfants ou adolescents), comme par exemple les sols humides des piscines, des douches publiques, des plages, des centres sportifs, etc. Les verrues se forment plus facilement si la peau est endommagée d’une manière ou d’une autre, ce qui explique qu’elles soient plus fréquentes chez les gens qui se rongent les ongles ou qui tirent sur leurs cuticules.

Que faire pour éviter les verrues?

Voici quelques conseils :

  • Évitez de marcher pieds nus dans les endroits humides où il y a beaucoup d’enfants, comme les piscines, les douches publiques ou les centres aquatiques.
  • Employez une serviette propre pour vous essuyer les mains. Ne prenez pas une serviette ayant déjà été utilisée par d’autres personnes.
  • Portez des bas de coton et changez-les tous les jours.
  • Soyez particulièrement prudent si vous avez une lésion de la peau comme une éraflure ou une coupure (au pied, par exemple).
  • Si une personne de votre entourage a une verrue, par exemple au pied, encouragez-la à la couvrir d’un pansement ou à porter des sandales ou des souliers pour éviter la propagation du virus.
  • Invitez-la également à se laver les mains à l’eau tiède et savonneuse après avoir touché à sa verrue.
  • Inspectez vos pieds de temps à autre pour identifier la présence d’une verrue.
  • Si vous découvrez une lésion sur votre peau mais n’êtes pas certain qu’il s’agit d’une verrue, consultez un médecin pour obtenir un diagnostic.

Pour des renseignements sur le traitement des verrues, lisez le texte Comment traiter les verrues. Nous vous invitons également à consulter votre pharmacien pour toute information supplémentaire sur les verrues, leur prévention et leur traitement.

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