Mieux comprendre les effets du cannabis

Le cannabis est une drogue légale au Canada. Cependant, pour en faire un usage avisé, mieux vaut connaître et comprendre tous ses effets.

Le cannabis : une substance qui suscite de l’intérêt

Le cannabis provient des feuilles et des fleurs d’une plante du même nom, aussi appelée « marijuana ». On estime qu’environ 4 % de la population mondiale âgée de 15 et 64 ans en a consommé durant la dernière année. Les jeunes seraient les plus grands consommateurs de cannabis, et les hommes en feraient usage plus que les femmes.

L’usage récréatif du cannabis

Les gens qui consomment du cannabis recherchent certains effets positifs reconnus :

  • sentiment de bien-être, de plaisir, de contentement;
  • impression de calme ou de relaxation;
  • amélioration de l’humeur ou de la confiance en soi;
  • sensation de légèreté;
  • envie de rire;
  • etc.

Les effets de la marijuana débutent habituellement au bout de quelques minutes si on la fume et un peu plus tard si on l’ingère. Ces effets sont réversibles, mais peuvent durer plusieurs heures.

L’usage thérapeutique du cannabis

Il peut arriver que des médecins recommandent l’usage du cannabis à des patients pour des raisons médicales. En effet, son efficacité a été suggérée dans le cadre d’études scientifiques. Pour le moment, les données de la littérature scientifique permettent difficilement de tirer des conclusions très claires en ce qui concerne son efficacité et sa sécurité, mais certains résultats semblent prometteurs. Voilà pourquoi que le cannabis est parfois utilisé pour soulager notamment :

  • certains types de douleur (cancéreuse par exemple);
  • des symptômes liés au cancer ou à son traitement (ex. : nausées, vomissements, etc.);
  • des symptômes de la sclérose en plaques (ex. : spasmes).

Notons que certains médicaments approuvés et utilisés au Canada sont des dérivés du cannabis.

Si vous envisagez l’usage du cannabis à des fins médicales, il importe de soupeser soigneusement les avantages et les risques qui s’y rattachent. Assurez-vous de bien évaluer les options thérapeutiques qui s’offrent à vous pour prendre des décisions éclairées. Votre pharmacien et votre médecin sont les professionnels de la santé les mieux placés pour vous aider et vous conseiller.

Les effets secondaires du cannabis

Outre les effets recherchés, les consommateurs de cannabis éprouvent souvent des effets secondaires, tels que :

  • rougeur des yeux;
  • sensation de bouche sèche;
  • faim accrue/rages de nourriture;
  • nausées;
  • étourdissements;

Certains effets indésirables du cannabis sont plus préoccupants, notamment les effets neurologiques. Parmi ceux qui sont bien connus, notons :

  • une difficulté d’attention ou de concentration;
  • la diminution de la vigilance et des réflexes;
  • la confusion;
  • les pertes de mémoire;
  • l’altération du jugement;
  • l’apparition de symptômes psychotiques temporaires (hallucinations, perceptions faussées, idées paranoïdes, etc.).

La consommation de cannabis peut favoriser la survenue d’accidents et de blessures. Lorsqu’on se trouve sous l’influence de cette substance, il ne faut jamais pratiquer des activités qui requièrent de la vigilance, de l’attention ou de la concentration, par exemple :

  • conduire une voiture ou n’importe quel autre véhicule;
  • utiliser des machines;
  • s’occuper d’un bébé ou d’un jeune enfant;
  • effectuer une tâche susceptible de mettre en jeu la sécurité, le bien-être ou la santé d’autrui.

Les impacts sur la santé

L’usage occasionnel ou répété de la marijuana peut avoir des répercussions sur la santé physique et mentale. En voici quelques exemples :

  • troubles du rythme cardiaque (accélération du pouls notamment);
  • augmentation de la pression artérielle;
  • aggravation de maladies respiratoires;
  • déclenchement ou aggravation d’un trouble mental (psychose, maladie affective bipolaire, trouble anxieux, dépression, etc.) chez des personnes prédisposées.

La fumée produite par la combustion du cannabis contient des substances nocives, dont certaines sont cancérigènes.

Les impacts du cannabis peuvent parfois être amplifiés lorsqu’il est consommé avec d’autres substances.

Les risques de dépendance au cannabis

La dépendance à la marijuana (« trouble de l’usage du cannabis » en langage médical) est un phénomène bien réel. Le risque qu’elle survienne augmente parallèlement à la consommation de la substance. Il s’agit d’une affection sérieuse, complexe et souvent difficile à maîtriser. Malheureusement, bien des consommateurs la sous-estiment, et cela peut avoir des conséquences fâcheuses dans plusieurs sphères de leur vie.

Il peut être difficile de faire la distinction entre une consommation modérée et une consommation problématique de cannabis. Pour établir avec certitude la présence du trouble de l’usage du cannabis, il faut obtenir un diagnostic médical fondé sur des critères bien définis, posé par un professionnel de la santé compétent en la matière, comme un médecin ou un psychologue.

Un syndrome de sevrage, caractérisé notamment par des symptômes d’agitation, d’irritabilité, d’insomnie, et d’anxiété, est commun à l’arrêt de la consommation de cannabis.

Les risques d’intoxication au cannabis

Le cannabis se présente sous différentes formes et à des concentrations diverses. Il peut être difficile de déterminer la dose raisonnable à prendre, surtout pour un consommateur inexpérimenté. Dans ce contexte, on ne peut écarter le risque d’un surdosage, voire d’une intoxication.

Le risque existe non seulement pour les usagers, mais aussi pour les gens de leur entourage susceptibles d’ingérer le cannabis par inadvertance, notamment les jeunes enfants. Même les animaux de compagnie peuvent être victimes d’une intoxication au cannabis.

Le cannabis, comme toute autre substance pharmacologiquement active, comporte des effets secondaires et des risques non négligeables. Si vous en consommez ou envisagez de le faire, nous vous encourageons vivement à en discuter avec votre pharmacien ou votre médecin pour être en mesure de faire des choix éclairés et assurer un usage judicieux. Le cas de chaque personne est unique, et de nombreux facteurs doivent être pris en considération et soigneusement évalués.

Si votre consommation de cannabis ou celle d’un proche vous préoccupe, n’hésitez pas à aborder le sujet avec votre pharmacien ou votre médecin. Ces derniers sauront vous aider et vous diriger vers les bonnes ressources. Mieux vaut ne rien laisser au hasard quand il est question de santé!

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