La sécurité des aînés : quelques points à surveiller

Dans nos familles, il y a des aïeuls de qui on veut prendre soin. Veiller au bien-être de nos aînés implique de se préoccuper de leur sécurité au quotidien.

La prévention des chutes 

Saviez-vous que les chutes représentent 10 % des visites à l’urgence et 85 % des hospitalisations chez nos aînés? Et que 40 % de ceux à qui cela arrive subiront une fracture de la hanche à la suite de cette chute?

Avec l’âge, les os s’effritent et deviennent plus fragiles. Certaines personnes sont davantage exposées à ce phénomène que d’autres; plusieurs d’entre elles souffrent d’une maladie silencieuse appelée ostéoporose.

Les conséquences d’une chute chez la personne âgée peuvent être désastreuses : longues hospitalisations, infections, blessures permanentes, invalidité, etc. Plusieurs personnes mourront des suites d’une fracture.

Voilà pourquoi il importe de faire de la prévention des chutes une priorité. Voici quelques conseils qui peuvent s’avérer utiles pour réduire le risque de tomber à domicile :

  • Sécuriser au maximum les deux endroits les plus risqués de la maison : la salle de bains et les escaliers.
  • Dans la salle de bains, utiliser des accessoires comme des barres d’appui solidement fixées ou un siège pour le bain.
  • S’assurer que les escaliers soient munis d’une rampe accessible et solidement fixée sur laquelle prendre appui.
  • Éviter les objets ou les meubles qui encombrent et bloquent inutilement le passage lors des déplacements.
  • Enlever les tapis, à moins qu’ils aient une utilité particulière (par exemple, un tapis antidérapant dans le bain).
  • Vérifier l’éclairage de chaque pièce pour s’assurer qu’il soit suffisant.
  • Utiliser une aide à la mobilité lorsque indiqué (comme une marchette ou une canne); s’assurer qu’elle soit bien adaptée et ajustée.
  • Installer un banc près de la porte d’entrée afin de s’asseoir pour enfiler les chaussures et les bottes.
  • S’informer auprès d’un pharmacien pour connaître les produits et accessoires offerts en pharmacien pour sécuriser le domicile et faciliter le quotidien des personnes âgées.

L’usage sécuritaire des médicaments

Lorsqu’ils sont utilisés judicieusement et tels que prescrits, les médicaments contribuent à maintenir l’état de santé et la qualité de vie d’une personne. Souvent, les personnes âgées doivent en prendre plusieurs à la fois. S’ils ne sont pas pris adéquatement, ils peuvent toutefois constituer une menace, en causant certains effets secondaires et en augmentant le risque de chutes et de blessures.

Les pharmaciens déploient leurs efforts afin d’assurer un usage optimal et sécuritaire de la médication; il est important d’en faire de même à la maison.

Voici quelques conseils à cet égard :

  • Faire le ménage de la pharmacie régulièrement.
  • Ne jamais prendre un médicament ou un produit naturel sans d’abord en avoir parlé avec le pharmacien ou le médecin.
  • Ne jamais prendre plus de médicament que ce qui est recommandé ou prescrit. S’assurer de bien avoir compris les recommandations en matière de posologie.
  • Se renseigner sur les effets secondaires possibles et le risque d’interactions des médicaments.
  • Avoir toujours avec soi une liste complète et à jour de la médication régulière et au besoin.
  • Ne jamais prendre un médicament qui est destiné à une autre personne.
  • Rapporter tout médicament périmé ou jugé inutile à la pharmacie pour destruction sécuritaire.
  • Envisager l’usage quotidien d’un pilulier pour éviter les oublis et les surdoses.

Le pharmacien est un spécialiste des médicaments accessible. Il vaut mieux le consulter autant de fois que nécessaire.

Les situations d’urgence

Lorsqu’une personne âgée vit seule, surtout si elle est en perte d’autonomie, il est important qu’elle soit bien préparée en cas de situation d’urgence, comme dans le cas d’une chute ou d’un malaise.

Il peut être rassurant que la personne ait accès à un service de réponse d’urgence. La majorité des systèmes d’alerte offerts actuellement sur le marché sont pourvus d’un bouton de secours sans fil qui permet de communiquer en tout temps avec les services d’urgence en cas de problème. Les personnes âgées malades ou vivant seules sont les plus susceptibles de profiter de ce type de service.

Voici quelques conseils additionnels pour faire face aux situations d’urgence :

  • S’assurer d’avoir tous les numéros d’urgence bien à la vue à des endroits stratégiques (par ex. : sur le frigo ou près des téléphones). Composer le 911 est probablement la meilleure stratégie dans les moments de panique.
  • Ne pas attendre avant de contacter les services d’urgence. Beaucoup de gens hésitent ou tardent à demander de l’aide, et cela peut entraîner des conséquences fâcheuses.
  • Faire une liste de personnes ressources à contacter en cas de problème. Miser sur les personnes qui habitent près et qui sont disponibles.
  • Élaborer un plan d’action en cas d’urgence, et revoir les étapes de ce plan périodiquement.

Pour plus d’information sur la santé et la sécurité des aînés, consultez votre pharmacien.

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