La basse pression, aussi appelée hypotension, faut-il s’en inquiéter?

L’hypotension artérielle (basse pression) est un problème de santé auquel il faut porter attention, tout particulièrement chez les aînés.

Qu’est-ce que l’hypotension artérielle?

L’hypotension artérielle se définit comme une diminution anormale de la tension (ou pression) artérielle. On utilise souvent l’appellation « basse pression » pour la désigner. On parle généralement d’hypotension artérielle lorsque la tension artérielle systolique (le premier des deux chiffres indiquant tension artérielle) est inférieure à 90 mm Hg. Une valeur tensionnelle systolique de moins de 50 mm Hg indique une hypotension artérielle sévère.

Quelles sont les causes de l’hypotension artérielle?

Il existe différentes causes d’hypotension artérielle. Elle peut survenir dans les deux heures suivant un repas, lorsque la plus grande partie du sang afflue aux organes qui assurent la digestion. Il est également possible de souffrir d’hypotension orthostatique. Celle-ci se manifeste lors du passage trop rapide de la position couchée ou assise à la position debout.

Il existe plusieurs facteurs de risque d’hypotension artérielle, dont le fait d’être âgé de plus de 65 ans et de souffrir de certaines maladies cardiaques ou de diabète. D’autres causes comme la consommation d’alcool ou de cannabis, la déshydratation et la prise de certains médicaments peuvent expliquer les baisses de pression. Si vous souffrez de cette condition, il est nécessaire de discuter avec le médecin pour en identifier la cause. Pour sa part, le pharmacien pourra vous aider à cibler les causes médicamenteuses.

L’hypotension liée aux médicaments

L’hypotension artérielle figure parmi les effets indésirables les plus courants des médicaments utilisés pour abaisser la tension artérielle, communément appelés les antihypertenseurs. Elle peut aussi constituer un effet secondaire d’autres médicaments tels que :

  • des antidépresseurs;
  • des somnifères;
  • des anxiolytiques;
  • des antipsychotiques;
  • des médicaments utilisés pour traiter des affections cardiaques.

Il peut arriver que l’hypotension artérielle soit causée par la combinaison de plusieurs médicaments. On parle alors d’interaction médicamenteuse.

Si votre tension artérielle est basse, ou si vous croyez souffrir d’hypotension artérielle, consultez votre pharmacien. Il pourra analyser votre dossier pharmacologique pour déterminer si certains des médicaments que vous prenez sont susceptibles de causer ce problème. Au besoin, il pourra suggérer des solutions de rechange sécuritaires ou proposer des changements de doses à votre médecin.

Quels sont les symptômes de l’hypotension artérielle?

L’hypotension artérielle peut être souhaitable ou acceptable chez certaines personnes. Elle devient un problème de santé lorsqu’elle s’accompagne de symptômes, dont les suivants :

  • faiblesse;
  • nausées;
  • étourdissements;
  • vertiges;
  • évanouissements;
  • bouffées de chaleur;
  • maux de tête;
  • confusion;
  • problèmes de vision ou d’ouïe.

L’hypotension artérielle sévère peut entraîner de graves conséquences; elle nécessite une attention médicale immédiate.

Comment prévenir l’hypotension artérielle?

Afin d’éviter une chute de tension artérielle, quelques trucs peuvent être mis en pratique au quotidien :

  • Maintenez une bonne hydratation, surtout dans les périodes de grandes chaleurs ou d’activité physique soutenue. Évitez autant que possible toute activité physique intense s’il fait très chaud.
  • Si vous avez des vomissements, vous risquez de vous déshydrater. Consultez votre pharmacien ou Info-Santé si vous présentez ce symptôme.
  • Évitez la surconsommation d’alcool et de cannabis.
  • Évitez de rester longtemps debout et immobile.
  • S’ils sont recommandés par votre médecin, portez des bas de contention.
  • Ne croisez pas les jambes lorsque vous êtes assis.
  • Évitez de rester trop longtemps dans des endroits chauds, tels que les saunas et les spas.
  • Si vos épisodes d’hypotension artérielle surviennent surtout après les repas, limitez vos portions et évitez les repas copieux.
  • Si vous souffrez d’hypotension orthostatique, levez-vous lentement.
  • Le matin à votre réveil, assoyez-vous un instant dans votre lit. Posez ensuite les pieds sur le sol et restez dans cette position quelques minutes afin de permettre à votre corps de s’adapter aux variations de la tension artérielle. Au moment de vous lever, assurez-vous d’avoir un point d’appui solide pour éviter de tomber en cas de baisse de tension.
  • Si vous prenez des antihypertenseurs, respectez la posologie. Ne modifiez jamais votre traitement sans en avoir d’abord parlé avec votre pharmacien ou votre médecin. En cas de diarrhée et de vomissements, ou pendant les périodes de grandes chaleurs, n’hésitez pas à communiquer avec votre pharmacien. Il pourra vous informer sur les moyens d’éviter les épisodes d’hypotension artérielle.

En conclusion, bien des gens voient leur tension artérielle devenir basse de temps à autre sans que cela entraîne des répercussions sérieuses. On doit toutefois se rappeler que, dans certains cas, il faut prendre les mesures nécessaires pour rectifier la situation. Cela peut même constituer une urgence médicale. Si vous ne connaissez pas vos valeurs tensionnelles, passez à la pharmacie pour les obtenir. Vous aurez ainsi le loisir de suivre de près les hauts ou les bas de votre tension artérielle!

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