Quoi savoir sur le port du couvre-visage

Le port du masque (ou couvre-visage) est maintenant obligatoire dans les lieux publics. Comment optimiser cette mesure pour assurer la protection de tous?

Le port du masque (ou couvre-visage) dans la communauté

Se laver les mains adéquatement, tousser ou éternuer dans le pli du coude, éviter de porter les mains à son visage et pratiquer la distanciation physique comptent parmi les mesures bien connues pour limiter la propagation du coronavirus. Le port du masque/couvre-visage, autre mesure protectrice très efficace, est maintenant obligatoire dans les transports en commun et les lieux publics. Toutes ces mesures sont essentielles et prennent de plus en plus de place dans nos habitudes quotidiennes, ce qui est rassurant!

Le coronavirus se transmet par contact avec des gouttelettes provenant de sécrétions respiratoires. Autrement dit, pour contracter le virus, il faut être proche d’une personne infectée pour que des gouttelettes émises dans l’air lors d’une toux ou d’un éternuement atteignent notre visage ou nos mains. On peut aussi l’attraper en touchant des surfaces ou des objets contaminés. Le bien-fondé de porter un couvre-visage est donc d’empêcher cette éjection de gouttelettes. C’est également la raison pour laquelle on met tant d’emphase sur l’importance de la distanciation physique de 2 mètres.

Pour qui et pourquoi?

Des données probantes ont révélé qu’une bonne proportion de personnes contaminées par le coronavirus ne présentent pas de signes ou de symptômes; elles sont donc infectées sans le savoir. Aussi, il semblerait que, pour les personnes chez qui on observe des manifestations de l’infection, la période de contagion débute avant l’apparition de ces signes et symptômes. Voilà entre autres pourquoi il est primordial de miser sur le port du masque/couvre-visage comme mesure de protection même en l’absence de symptômes de la COVID-19.

L’usage systématique d’un couvre-visage dans les lieux publics ou lors de situations où les contacts ne peuvent être évités permet surtout de protéger les autres personnes, et non pas le porteur du masque, en empêchant la projection de gouttelettes infectées dans l’air si ce dernier tousse ou éternue. En effet, il a été démontré que l’usage approprié du masque réduit la propagation du coronavirus et diminue la mortalité liée à la COVID-19.

Ainsi, lorsque vous portez le masque, vous protégez les autres, et lorsqu’eux le portent, ils vous protègent, vous. Il s’agit d’une mesure simple qui, dans certains cas, peut permettre de sauver des vies!

Il est donc désormais obligatoire de porter le masque dans les transports en commun et dans les lieux publics fermés ou partiellement ouverts pour les personnes âgées de 10 ans et plus, à moins d’exception. Voici quelques exemples d’endroits où le port du masque est requis :

  • centres commerciaux et magasins;
  • entreprises de services et de soins personnels;
  • restaurants et bars;
  • écoles et autres établissements d’enseignement;
  • lieux où se tiennent des activités récréatives;
  • cabinets privés de professionnels;
  • lieux de culte;
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Il est également obligatoire dans les écoles à partir de la 5e année du primaire.

Quel type de masque faut-il choisir?

Plusieurs types de masques sont présentement en circulation. En général, l’usage des respirateurs (ex. : N95) est réservé aux fournisseurs de soins de santé. Les masques de procédure sont recommandés pour différents types d’intervenants, par exemple dans des contextes de travail ne permettant pas le respect de la distanciation de 2 mètres et n’offrant pas de barrière physique. Dans la communauté, on recommande plutôt le port d’un couvre-visage en tissu.

Prenez garde, car il existe sur le marché des copies dont l’achat pourrait paraître attrayant. La majorité d’entre eux n’ont pas été testés pour la qualité et l’efficacité. Plusieurs ne font que ressembler à des masques de procédure ou des respirateurs. Ne vous laissez pas berner et demandez conseil à votre pharmacien avant d’acheter un produit quelconque. Il est aussi possible de fabriquer soi-même ou avec de l’aide un couvre-visage qui respecte les critères de bonne fabrication.

Comment optimiser le port du couvre-visage?

D’abord, soulignons que le port du couvre-visage ne doit pas empêcher ou dissuader une personne d’appliquer les autres mesures préventives recommandées. Il s’agit d’une mesure supplémentaire qui ne doit pas remplacer celles qui ont fait leurs preuves, comme le lavage des mains et la distanciation physique. Le danger avec le port du couvre-visage, c’est qu’il peut donner un faux sentiment de sécurité à la personne qui le porte et aux gens autour. Ne tombez pas dans ce panneau et continuez d’appliquer rigoureusement les mesures recommandées.

Pour offrir une protection efficace, le masque doit bien filtrer les gouttes respiratoires; il doit donc recouvrir étroitement le nez, la bouche et le menton sans qu’il n’y ait d’espace entre le tissu et la peau.

Voici quelques conseils additionnels pour rendre le port du couvre-visage plus efficace et protecteur.

  • Choisissez un couvre-visage qui tient bien pour éviter de devoir constamment le replacer ou le réajuster. Certains s’attachent derrière la tête plutôt que derrière les oreilles, ce qui peut aider.
  • Lavez-vous les mains avant de le mettre, et après.
  • Assurez-vous qu’il couvre toujours votre nez ainsi que votre bouche. Il doit coller à votre visage. Sinon, inutile de le porter.
  • Évitez de le toucher, ainsi que les zones non couvertes de votre visage (comme les yeux).
  • Changez-le s’il est sali, humide ou endommagé.
  • Ne le partagez jamais avec une autre personne.
  • Nettoyez-le toujours après l’avoir utilisé, avec de l’eau et du savon. L’idéal est de le laver à l’eau chaude dans la machine à laver.
  • Si vous utilisez des masques jetables, rappelez-vous qu’ils sont à usage unique et qu’ils doivent être jetés dans une poubelle doublée d’un sac après l’utilisation.
  • En société, gardez toujours une distance d’au moins deux mètres avec les personnes qui vous entourent, que vous portiez un masque ou non.
  • S’il n’est pas nécessaire de sortir, restez à la maison. Il s’agit sans doute du moyen le plus efficace pour éviter toute contamination. Si vous êtes malade, évitez toute sortie, sauf si c’est pour vous rendre à un endroit où vous recevrez des soins.

Pour plus de renseignements sur la prévention des infections, consultez votre pharmacien.

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