Le cancer du pancréas

On entend beaucoup parler de certains types de cancer, comme le cancer du sein ou de la prostate. Mais qu’en est-il du cancer du pancréas? Bien que celui-ci figure parmi les cancers les plus mortels au Canada, il demeure mal connu. Apprenez-en plus sur ce type de cancer grâce à ce qui suit.

Le pancréas : un organe méconnu

Le pancréas est un organe situé dans le haut de l’abdomen, derrière l’estomac. Il remplit deux fonctions essentielles, dont la première est la libération d’hormones dans le sang. Les hormones agissent comme des messagers qui contrôlent d’autres fonctions du corps. Le pancréas sécrète principalement deux hormones, soit l’insuline et le glucagon. Celles-ci sont responsables du contrôle de la glycémie (niveau de sucre dans le sang).

La deuxième fonction du pancréas est de produire des substances appelées enzymes digestives, qui aident à la digestion de la nourriture. Une fois produites, ces enzymes rejoignent le petit intestin par un conduit appelé canal pancréatique.

Le cancer du pancréas

Tous les organes et les tissus de notre corps sont formés de plusieurs cellules. Un cancer survient lorsque certaines cellules commencent à se multiplier de façon anormale. Le plus souvent, le cancer du pancréas touche la partie de l’organe qui est responsable de la sécrétion des enzymes digestives, au niveau du canal pancréatique. Il ne touche la partie du pancréas responsable de la sécrétion d’hormones que dans environ 5 % des cas.

Lorsque le cancer atteint un organe, il est possible que des cellules anormales migrent de cet organe vers d’autres parties du corps. Cette migration cellulaire donne lieu à la formation de métastases (foyers cancéreux secondaires). Or, lorsqu’un cancer est diagnostiqué tôt et avant la formation de métastases, les chances de survie sont meilleures.

Le cancer du pancréas est difficile à détecter aux premiers stades puisqu’il y a souvent absence de symptômes. Ainsi, il n’est pas rare que ce type de cancer soit diagnostiqué à un stade avancé, après que des métastases se sont formées au niveau d’autres organes. Cela fait du cancer du pancréas un des cancers les plus mortels.

Facteurs de risque

Le cancer du pancréas touche surtout les personnes âgées de 65 ans et plus. Néanmoins, des personnes de tous âges peuvent en être atteintes. Divers facteurs augmentent le risque de souffrir de ce type de cancer. Quelques-uns ne peuvent être modifiés, tels que :

  • certains troubles génétiques;
  • certaines maladies (pancréatite chronique et diabète);
  • les antécédents familiaux de cancer du pancréas.

D’autres facteurs de risque du cancer du pancréas sont heureusement modifiables, notamment :

  • le tabagisme;
  • l’obésité;
  • l’exposition à divers produits chimiques (certains pesticides et colorants, entre autres);
  • la consommation excessive d’alcool (le lien avec le cancer du pancréas reste toutefois à confirmer).

En évitant ces facteurs, vous pouvez diminuer le risque de souffrir du cancer du pancréas. En fait, le tabagisme constitue le facteur de risque le plus important en ce qui concerne ce type de cancer. Si vous envisagez d’abandonner le tabac, votre pharmacien peut vous aider de plusieurs façons :

  • en vous guidant dans l’élaboration d’un plan d’action;
  • en vous recommandant une aide antitabagique, comme un produit de remplacement de la nicotine (timbre, gomme, pastille, inhalateur, vaporisateur), ou un médicament prescrit et en vous informant sur leur usage;
  • en vous offrant de précieux conseils pouvant faciliter votre démarche d’abandon définitif du tabac.

N’hésitez donc pas à consulter votre pharmacien pour obtenir de l’aide en matière d’arrêt tabagique.

Signes et symptômes

Aux premiers stades, le cancer du pancréas passe souvent inaperçu puisqu’il y a alors peu ou pas de symptômes. Aux stades plus avancés, on peut observer notamment les signes et symptômes suivants :

  • sensation de plénitude au niveau de l’abdomen;
  • ballonnements;
  • nausées, vomissements;
  • diminution de l’appétit;
  • diarrhée;
  • selles grasses;
  • douleur à l’abdomen irradiant vers le dos;
  • coloration jaunâtre de la peau;
  • fatigue, malaise généralisé.

Ces signes et symptômes peuvent aussi être associés à des affections moins graves que le cancer du pancréas. Si certains vous incommodent ou vous inquiètent, mieux vaut en discuter avec un professionnel de la santé.

Traitement

Différents traitements peuvent être envisagés en vue combattre le cancer du pancréas. Dans certains cas, notamment lorsque le cancer est détecté de façon précoce, le traitement vise la guérison; dans d’autres cas, il vise plutôt à améliorer le confort et à prolonger la survie.

Les principaux traitements disponibles sont la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie et la thérapie ciblée (utilisation de médicaments qui ciblent spécifiquement les cellules cancéreuses). Le choix d’un traitement dépend surtout de l’état de santé de la personne ainsi que du siège et du stade du cancer.

Entreprendre un traitement contre le cancer peut s’avérer difficile, autant mentalement que physiquement. Heureusement, votre pharmacien est là pour vous aider. Il est disponible pour répondre à vos questions et à vos inquiétudes concernant votre traitement. Il peut aussi vous fournir de précieux conseils afin de limiter les effets secondaires des traitements.

N’hésitez pas à demander l’avis de votre pharmacien avant d’utiliser tout médicament en vente libre ou produit naturel. Il pourra ainsi s’assurer que les médicaments que vous utilisez sont compatibles avec votre traitement contre le cancer et qu’ils ne nuisent pas à son efficacité ni à sa sécurité. Il pourra également vous informer sur les bénéfices et les risques de tout traitement sans ordonnance que vous souhaitez suivre.

Ce que l’avenir nous réserve

Il reste encore beaucoup à découvrir en ce qui concerne le cancer du pancréas. Les recherches actuelles visent notamment à développer de meilleures techniques pour le dépister et le traiter. Les chercheurs espèrent que les données recueillies permettront d’améliorer la survie et la qualité de vie des personnes aux prises avec ce type de cancer.

La lutte contre le cancer constitue un défi de taille. Sachez que votre pharmacien est un allié important quand il s’agit de relever ce défi. N’hésitez pas à lui demander conseil pour toute question en lien avec votre traitement. En étant informé et en vous entourant de la meilleure façon qui soit, vous pourrez mener une bataille acharnée contre le cancer!

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Le cancer du pancréas

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