Le cancer chez les hommes

Le cancer est une maladie dévastatrice pour la personne qui en souffre et toute sa famille. Une bonne connaissance de la maladie, le dépistage précoce et des conseils à appliquer au quotidien sont autant d’outils à la portée des hommes qui veulent prendre soin de leur santé.

Quelques notions de base sur le cancer

Le cancer est une maladie qui touche les cellules de notre corps. Généralement, les cellules se reproduisent de façon contrôlée. Le cancer se développe lorsque les cellules commencent à se multiplier de façon désordonnée. Les masses de cellules qui en résultent forment des tumeurs bénignes (non cancéreuses) ou malignes (cancéreuses) qui peuvent ensuite envahir les tissus environnants.

Malheureusement, on estime que 45 % des hommes au Canada seront atteints d’un cancer au cours de leur vie. Près de 100 000 nouveaux cas de la maladie sont diagnostiqués chaque année au sein de la population masculine.

Les cancers les plus fréquents chez les hommes sont :

Pour sa part, le cancer des testicules ne représente que 1 % des cancers qui touchent les hommes.

On évalue qu’environ 40 000 hommes décèdent du cancer au cours d’une année au Canada. Les cancers les plus meurtriers chez les hommes sont :

Le cancer de la prostate

La prostate est une glande située sous la vessie des hommes. Elle est essentielle à la reproduction puisqu’elle participe à la production du sperme. Un diagnostic de cancer de la prostate est posé dans 17 % des nouveaux cas de cancer chez les hommes entre 50 et 69 ans et 13 % des nouveaux cas de cancer chez les hommes de 70 ans et plus.

Certains facteurs augmentent le risque de cancer de la prostate :

  • l’hérédité;
  • l’âge;
  • une alimentation riche en matières grasses, en viande rouge et en produits laitiers;
  • le tabagisme.

Le cancer de la prostate n’évolue pas rapidement et peut être traité avec succès. Le dépistage du cancer de la prostate à l’aide du toucher rectal (qui consiste à palper la prostate) ou d’une analyse sanguine (visant à mesurer le taux d’antigène prostatique spécifique, ou APS), devrait être offert aux hommes :

  • de 50 ans et plus qui ont une espérance de vie d’au moins 10 ans;
  • de 40 ans et plus qui sont de race noire;
  • de 40 ans et plus dont le père ou un frère a reçu un diagnostic de cancer de la prostate.

Le cancer des testicules

Les testicules sont le principal organe reproducteur chez l’homme. Ils permettent la production de spermatozoïdes et de testostérone. Bien que peu fréquent au sein de la population masculine dans son ensemble, le cancer des testicules est le type de cancer qui est le plus diagnostiqué chez les hommes de 15 à 29 ans. Dans la plupart des cas, il est découvert lors de la palpation d’une masse non douloureuse dans le testicule. Les autres signes et symptômes du cancer des testicules peuvent être vagues et légers. Il faut donc consulter rapidement si des symptômes inhabituels sont présents, surtout s’ils apparaissent souvent ou s’ils durent depuis plus de deux à quatre semaines.

Certains facteurs sont associés à un risque plus élevé de cancer des testicules :

  • l’hérédité;
  • le tabagisme;
  • la cryptorchidie (testicule[s] non descendu[s] dans le scrotum).

Le cancer colorectal

Le cancer colorectal se développe dans le côlon et le rectum, c’est-à-dire dans les portions terminales de l’intestin. La fréquence de ce type de cancer augmente avec l’âge, autant chez l’homme que chez la femme. On estime que 1 homme sur 14 en souffrira au cours de sa vie. Certains facteurs augmentent le risque de cancer colorectal :

  • la consommation d’alcool et de viande rouge;
  • une alimentation faible en fibres;
  • le tabagisme;
  • l’inactivité physique et l’embonpoint;
  • la présence d’une maladie inflammatoire de l’intestin;
  • la présence de polypes intestinaux ou rectaux.

Le cancer colorectal peut être guéri lorsqu’il est diagnostiqué à un stade peu avancé. La méthode la plus fiable pour le dépister rapidement est la recherche de sang dans les selles. Présentement, on recommande d’avoir recours à cette méthode de dépistage au moins tous les deux ans chez les gens de 50 ans et plus.

Quelques conseils

Il n’existe aucune mesure universelle permettant d’éviter à coup sûr l’apparition d’un cancer. Toutefois, de bonnes habitudes de vie auront assurément un effet positif sur votre état de santé général et diminueront le risque de cancer. Voici quelques mesures à préconiser au quotidien :

  • Abstenez-vous de fumer.
  • Soyez actif. Faites de l’exercice régulièrement.
  • Maintenez un poids santé.
  • Suivez les recommandations figurant dans le Guide alimentaire canadien.
  • Mangez beaucoup de fruits, de légumes et d’autres aliments riches en fibres.
  • Réduisez votre consommation d’aliments riches en sel et en matières grasses.
  • Mangez moins de viande rouge; privilégiez plutôt les viandes blanches, comme le poulet ou le poisson.
  • Si vous buvez de l’alcool, faites preuve de modération.
  • Protégez votre peau contre les rayons du soleil. L’emploi d’un écran solaire présentant un FPS de 30 est recommandé.

En matière de cancer, la prévention est de mise. Dans cette optique, il est important de consulter votre médecin régulièrement, et ce, même si vous croyez être en santé. Il peut vous informer sur les tests de dépistage disponibles qui pourraient être appropriés dans votre situation. Si vous présentez des signes ou des symptômes inhabituels, ne tardez pas à consulter. Les ennuis de santé sont généralement plus faciles à traiter lorsqu’ils sont détectés tôt, et le cancer ne fait pas exception. Les répercussions d’un diagnostic de cancer sont infiniment plus pénibles que les efforts que l’on peut déployer pour tenter de l’éviter!

Pour obtenir plus de renseignements ou des conseils sur les moyens de demeurer en santé, n’hésitez pas à faire appel à votre pharmacien.

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Le cancer chez les hommes

Le cancer est une maladie dévastatrice pour la personne qui en souffre et toute sa famille. Une bonne connaissance de la maladie, le dépistage précoce et des conseils à appliquer au quotidien sont autant d’outils à la portée des hommes qui veulent prendre soin de leur santé.
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