Les aphtes ou ulcères buccaux

Les aphtes (ou ulcères) buccaux sont communs et touchent les gens de tous âges. Saviez-vous qu’on peut les prévenir et les soulager?

Que sont les aphtes buccaux?

Les aphtes buccaux sont ce qu’on appelle communément les ulcères de la bouche. Ils sont pour la plupart ronds ou ovales et entourés d’une zone rouge recouverte d’une membrane blanche ou jaune, parfois grise. Ils peuvent apparaître à différents endroits dans la bouche : langue, intérieur de la joue, palais ou gencives. Ils sont souvent douloureux et occasionnent une sensation de brûlure. Ils peuvent nuire à l’alimentation et à l’hydratation.

La taille de ces ulcères peut varier grandement. Tandis que certains mesureront seulement quelques millimètres de diamètre, d’autres dépasseront le centimètre. Selon le type d’ulcères, ils se présenteront seuls ou regroupés. La plupart du temps, les aphtes mineurs guérissent spontanément en l’espace de 7 à 14 jours sans laisser de cicatrices. Les aphtes majeurs (généralement plus gros) peuvent prendre jusqu’à six semaines à guérir et peuvent entraîner la formation de cicatrices.

Quels sont les facteurs de risque?

Les aphtes buccaux peuvent toucher tout le monde, mais certaines personnes sont plus à risque. Ainsi, les femmes seraient plus susceptibles que les hommes d’avoir des ulcères. Les personnes de moins de 40 ans, particulièrement les enfants et les adolescents, seraient également plus à risque.

Les ulcères buccaux peuvent se former sans raison apparente. Dans certains cas, des facteurs déclenchants sont identifiables. En voici quelques exemples :

  • un traumatisme local;
  • le stress et l’anxiété;
  • des changements hormonaux;
  • certains additifs ou agents de conservation alimentaires;
  • certains médicaments;
  • certains problèmes de santé;
  • certaines carences en vitamines et en minéraux.

Votre pharmacien peut vous renseigner au sujet des médicaments qui sont susceptibles de causer l’apparition d’aphtes buccaux. En regardant votre liste médicaments, il pourra vous dire si certains produits vous rendent plus à risque. Les médicaments qui peuvent être en cause servent notamment à traiter le cancer, l’inflammation, l’hypertension et les maladies cardiaques.

Comment prévenir les aphtes buccaux?

Si vous connaissez les facteurs qui causent l’apparition de vos aphtes buccaux, évitez-les si possible. Par ailleurs, vous pouvez adopter certaines mesures pour prévenir les ulcères. En voici quelques exemples :

  • Maintenez une excellente hygiène buccale. Utilisez une brosse à dents aux soies souples et un dentifrice non abrasif.
  • Si vous portez des prothèses dentaires ou des appareils orthodontiques, assurez-vous qu’ils soient bien ajustés.
  • Prenez le temps de bien mastiquer vos aliments et évitez de parler en mangeant. Cela aidera à prévenir les morsures dans la bouche.
  • Faites attention lorsque vous mangez des aliments susceptibles de causer des lésions dans la bouche, comme des graines de tournesol ou des arachides.
  • Évitez de vous mordiller l’intérieur de la bouche. Il s’agit d’une mauvaise habitude qui prédispose aux ulcères.
  • Réduisez votre niveau de stress ou d’anxiété.
  • Ayez une bonne hygiène de sommeil.
  • Limitez la consommation d’alcool.

Comment traiter les aphtes buccaux?

La plupart du temps, les aphtes buccaux se traitent facilement et rapidement. Avant tout, continuez de vous brosser les dents et d’utiliser le fil dentaire.

Par ailleurs, il existe plusieurs mesures que vous pouvez mettre en application pour favoriser le soulagement et la guérison des aphtes buccaux. En voici quelques-unes :

  • Laissez fondre un glaçon sur l’ulcère.
  • Appliquez une cire orthodontique pour limiter les traumatismes causés par un appareil orthodontique mal ajusté.
  • Rincez-vous la bouche avec de l’eau salée (une cuillère à thé de sel dans une tasse d’eau).
  • Évitez d’appliquer du sel directement sur l’aphte.
  • Évitez les rince-bouches à base d’alcool.
  • Limitez la consommation d’aliments épicés, acides, durs ou coupants.

Plusieurs produits conçus pour traiter les aphtes buccaux sont disponibles sans ordonnance en pharmacie : gargarismes, gels, pâtes, timbres, etc. Quelques-uns contiennent des agents anesthésiants, d’autres aident à prévenir les infections et certains servent à recouvrir et à protéger les aphtes. Il existe également des produits sur ordonnance pour le traitement des aphtes buccaux.

Quand un ulcère occasionne de la douleur, vous pouvez prendre un analgésique à base d’acétaminophène ou d’ibuprofène. Demandez à votre pharmacien de vous indiquer quel produit vous convient le mieux compte tenu de votre situation, de votre âge, de votre état de santé et des médicaments que vous prenez déjà.

Vous devriez consulter un médecin si :

  • vous souffrez fréquemment d’ulcères buccaux (plus de six fois par année);
  • vos ulcères tardent à guérir (aucune amélioration après sept jours);
  • l’apparition d’ulcères buccaux s’accompagne d’autres symptômes (diarrhée, yeux rouges, fièvre, etc.);
  • vous éprouvez des difficultés importantes à vous alimenter et à vous hydrater.

Pour plus d’information sur les aphtes buccaux, consultez votre pharmacien.

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