Reconnaître l’angine de poitrine

Vous arrive-t-il de ressentir une douleur ou une sensation de serrement au thorax? Peut-être s’agit-il d’angine de poitrine…

Qu’est-ce que l’angine de poitrine?

L’angine de poitrine n’est pas une maladie en tant que telle. Il s’agit plutôt de symptômes ressentis lorsque la circulation sanguine dans les artères (vaisseaux) du cœur est diminuée. Le cœur agit comme une pompe qui envoie le sang dans les vaisseaux sanguins; cela permet aux cellules du corps de recevoir leur apport en oxygène et en nutriments. Pour pouvoir exercer ses fonctions, le cœur a également besoin de recevoir de l’oxygène par le sang circulant dans ses artères.

Une crise d’angine constitue en quelque sorte un message que le cœur envoie pour signifier qu’il est en souffrance, un peu comme un marathonien au bout de son souffle. Il ne faut pas négliger les symptômes d’angine de poitrine, car ils peuvent être annonciateurs de troubles beaucoup plus graves, tels que l’infarctus du myocarde (crise cardiaque) ou l’accident vasculaire cérébral (AVC).

Qu’est-ce qui cause l’angine de poitrine?

Une crise d’angine survient lorsque le cœur ne reçoit pas suffisamment de sang, donc d’oxygène, pour supporter l’activité de ses cellules. Ce manque d’oxygène, que l’on nomme ischémie, provoque les symptômes typiques d’angine (présentés plus loin). Il s’explique par le rétrécissement des artères du cœur, attribuable en partie à l’artériosclérose, un phénomène caractérisé par une perte d’élasticité des artères survenant avec l’âge.

Parallèlement à l’artériosclérose se produit un épaississement plus ou moins important de la paroi intérieure des artères, dû notamment à l’accumulation de dépôts de cholestérol. Ces dépôts finissent par créer des plaques qui obstruent les artères et compromettent le passage du sang : c’est l’athérosclérose. L’athérosclérose est un phénomène complexe. Différents facteurs peuvent prédisposer une personne à l’athérosclérose, et donc à l’angine de poitrine, par exemple :

  • le fait d’être un homme;
  • l’hérédité;
  • le tabagisme;
  • l’obésité;
  • la sédentarité;
  • le stress;
  • l’hypertension artérielle;
  • le diabète;
  • l’hyperlipidémie (taux de cholestérol élevé).

Quels sont les symptômes d’angine de poitrine?

Une crise d’angine se manifeste typiquement par l’apparition d’une douleur ou d’une sensation de serrement, de pression ou de brûlure au thorax, irradiant parfois dans le bras gauche, le poignet, l’épaule, le cou ou les mâchoires. Les gens peuvent confondre ces symptômes avec ceux de troubles digestifs, car ils surviennent souvent après un repas copieux.

Les autres symptômes possibles comprennent :

  • l’engourdissement des bras, des épaules ou des poignets;
  • l’essoufflement;
  • des étourdissements.

Dans bien des cas, les symptômes sont déclenchés par des facteurs tels que le froid, l’effort physique, une émotion forte ou le stress. Ils s’apparentent à ceux d’un infarctus (crise cardiaque), sauf qu’ils durent moins longtemps (en général de 3 à 5 minutes). Ils disparaissent au repos et après la prise d’un médicament de secours, appelé nitroglycérine. S’ils perdurent malgré ces deux mesures, il convient de consulter le service des urgences dans les plus brefs délais. Il pourrait alors s’agir d’un infarctus, une urgence médicale.

En quoi consiste le traitement de l’angine de poitrine?

Le traitement de l’angine de poitrine (et de l’athérosclérose) repose avant tout sur des mesures préventives axées sur des modifications aux  habitudes de vie, dont :

  • la cessation tabagique;
  • l’adoption d’une diète saine et équilibrée;
  • le maintien d’un poids santé;
  • l’exercice physique;
  • la consommation modérée d’alcool;
  • la réduction du stress;
  • la maîtrise optimale du diabète, de l’hypertension et du cholestérol.

Le recours à la médication est souvent de mise en cas d’athérosclérose ou d’angine de poitrine. Des médicaments préventifs (pris tous les jours) et de secours (pris en cas de crise) peuvent s’avérer nécessaires. Si vous devez prendre des médicaments, assurez-vous que votre pharmacien vous informe sur les points suivants :

  • le mode d’action des médicaments;
  • la façon de les utiliser (quand, comment et à quelle posologie);
  • les effets secondaires possibles;
  • les mises en garde;
  • les interactions avec d’autres médicaments.

Si vous devez prendre de la nitroglycérine comme médicament de secours, demandez à votre pharmacien de vous expliquer son mode d’emploi. Il est important que vous ayez toujours accès à ce médicament. Vérifiez sa date de péremption périodiquement; si elle est dépassée, remplacez le médicament pour vous assurer qu’il exerce pleinement son effet lorsque vous en aurez besoin.

Pour plus de renseignements sur l’athérosclérose et l’angine de poitrine ainsi que sur les médicaments utilisés chez les gens qui en souffrent, consultez votre pharmacien aussi souvent que nécessaire!

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