L’anémie de grossesse

L’anémie de grossesse peut être difficile à détecter. En effet, les symptômes peuvent être absents ou être facilement confondus avec des changements normaux chez la femme enceinte. En comprenant davantage cette maladie, vous pourrez ainsi mieux l’identifier et la prévenir!

Qu’est-ce que l’anémie de grossesse?

On retrouve dans le sang des cellules, nommées globules rouges, qui sont responsables de transporter l’oxygène provenant des poumons jusqu’aux autres organes afin d’assurer leur fonctionnement normal. C’est une protéine située sur les globules rouges, l’hémoglobine, qui permet ce transport d’oxygène. L’anémie survient lorsque le sang d’une personne ne contient pas assez d’hémoglobine pour apporter suffisamment d’oxygène au reste du corps.

Lors de la grossesse, votre bébé utilise votre sang pour obtenir les nutriments dont il a besoin et pour oxygéner ses organes afin de poursuivre sa croissance. Ainsi, votre organisme doit produire plus d’hémoglobine afin de combler non seulement vos propres besoins, mais également ceux de votre bébé à naître.

Il peut toutefois arriver que votre corps ne parvienne pas à produire assez d’hémoglobine pour combler adéquatement vos besoins et ceux de votre bébé. Si c’est le cas, vous souffrez alors de ce qu’on appelle une anémie de grossesse. Ce problème survient surtout vers la fin du deuxième trimestre ou le début du troisième trimestre.

Quelles sont les causes et facteurs de risque?

L’anémie résulte d’un déséquilibre entre la production de globules rouges et la perte de ceux-ci. Ainsi, les causes de l’anémie peuvent se situer à ces deux niveaux. Dans le cas de l’anémie de grossesse, l’organisme produit une quantité insuffisante de globules rouges, souvent à cause de carences nutritionnelles. Dans de plus rares cas, elle peut survenir lors de la période de l’accouchement si celui-ci est accompagné de pertes de sang importantes.

Le manque de fer, un élément primordial à la fabrication de l’hémoglobine, est la principale cause de l’anémie de grossesse. Une carence en vitamine B12 ou en acide folique peut aussi être en cause.

Certains facteurs peuvent accroître le risque d’anémie de grossesse, par exemple :

  • la présence d’une anémie avant la grossesse;
  • une grossesse multiple;
  • des grossesses rapprochées;
  • des vomissements fréquents liés à des nausées de grossesse;
  • une alimentation faible en fer;
  • des menstruations abondantes avant la grossesse.

Quels sont les signes et les symptômes?

Il arrive que l’anémie n’entraîne aucun symptôme, surtout lorsqu’elle est légère. Par contre, elle peut provoquer les symptômes suivants :

  • fatigue ou faiblesse;
  • difficulté à se concentrer;
  • pâleur de la peau;
  • étourdissements;
  • essoufflement;
  • rythme cardiaque rapide.

Dans tous les cas, la meilleure façon de diagnostiquer l’anémie de grossesse consiste à faire une prise de sang afin de mesurer le taux sanguin d’hémoglobine. Cette mesure permet de détecter facilement la présence d’anémie, de même que sa sévérité.

Quelles sont les complications?

En plus de causer des symptômes indésirables chez la mère, l’anémie de grossesse peut également entraîner les complications suivantes pour l’enfant :

  • un faible poids à la naissance;
  • un accouchement pré-terme;
  • un risque plus élevé d’anémie durant les premières années de vie;
  • un risque de mort fœtale (dans les cas plus sévères).

C’est pourquoi le médecin responsable de votre suivi s’assurera que votre taux d’hémoglobine est adéquat tout au long de votre grossesse grâce à des prises de sang de routine. Si une anémie est détectée, des tests plus poussés aideront le médecin à en déterminer la cause et à choisir le traitement qui vous convient le mieux.

Quelles sont les mesures de prévention?

La meilleure façon de prévenir l’anémie de grossesse est d’avoir une alimentation variée et riche en fer. Les aliments suivants représentent des sources intéressantes de fer :

  • viandes rouges;
  • poissons et fruits de mer;
  • volaille;
  • céréales fortifiées en fer;
  • légumes verts feuillus (épinards, brocoli, etc.);
  • œufs;
  • noix et fruits secs;
  • légumineuses.

Afin d’améliorer l’absorption du fer, il est préférable d’éviter de consommer les aliments riches en fer en même temps que du thé, du café, ou des aliments riches en calcium ou en phosphore. Une alimentation riche en vitamine B12 (viandes, poissons, fruits de mer, produits laitiers, œufs) et en acide folique (céréales enrichies, légumineuses, etc.) est également souhaitable pour prévenir l’anémie.

En plus d’une alimentation variée, la prise d’une multivitamine prénatale permet d’assurer un apport adéquat en vitamines et minéraux, y compris le fer et l’acide folique. En plus d’aider à prévenir l’anémie de grossesse, un tel produit aide aussi à prévenir d’autres problèmes comme les malformations du tube neural.

Comment traiter l’anémie de grossesse?

Le traitement recommandé par votre médecin dépendra principalement de la cause et de la sévérité de votre anémie. Puisque la principale cause de l’anémie de grossesse est une carence en fer, le traitement le plus souvent prescrit est la prise d’un supplément de fer. Ce traitement devra être combiné à la prise de votre multivitamine prénatale et ne la remplacera pas.

Si un supplément de fer s’avère nécessaire, sachez qu’il est préférable de le prendre à jeun ou avec des aliments riches en vitamine C (ex. : un jus d’orange) afin de maximiser son absorption. Les principaux effets secondaires des suppléments de fer sont de nature digestive (constipation, crampes, selles foncées, etc.). Votre pharmacien est votre meilleur allié : n’hésitez pas à lui demander des renseignements concernant la prise efficace de votre supplément de fer et la gestion des effets secondaires pouvant y être liés.

À prime abord, l’anémie de grossesse peut sembler inquiétante. Heureusement, ce problème peut être traité de façon efficace afin de préserver votre santé et celle de votre enfant. Ainsi, si vous souffrez d’anémie de grossesse, ne vous faites pas de mauvais sang! Demandez plutôt conseil à votre pharmacien afin de mettre en place toutes les mesures qui vous permettront de vivre une grossesse en santé.

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